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11 hechos fascinantes sobre las garras de los perros

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¿Alguna vez te has preguntado por qué los humanos tienen 'uñas' y los perros tienen 'garras'? Resulta que las uñas humanas son solo piezas planas y duras de queratina que brindan un poco de protección a las yemas de los dedos. Pero en los perros, sus garras son mucho más que eso. Ya sea que pintes las garras de tu perro, las recortes tú mismo o hagas que un peluquero lo haga, ¡las garras de los perros son mucho más que simples uñas, como lo demuestran estos datos fascinantes sobre las garras de los perros!

Las garras de un perro son mucho más que uñas bonitas. Crédito de la imagen: Iuliia Zavalishina/iStock/GettyImages

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1. Las garras de los perros no se retraen

Una de las principales diferencias en la anatomía de las garras de gato y de perro es que las garras de gato se retraen y las de perro no. Si estás en la naturaleza y estás siguiendo a un animal y ves huellas de garras, es un perro y no un gato. Los gatos tienen una ligera ventaja en esta área, ya que las garras retráctiles significan que las garras están más protegidas y, por lo tanto, se mantienen más afiladas. Si un perro está activo al aire libre, puede tener las garras muy cortas porque a menudo se desgastan.

2. Las garras de un perro son herramientas

Una vista de cerca de las garras de un perro revela que tienen una forma similar a la de los tacos de fútbol. Uno de los propósitos de estos 'tacos' es darle tracción a su perro mientras corre sobre el césped. A algunos perros, como los terriers y los dachshunds, que fueron criados originalmente para encontrar animales pequeños en los túneles, les encanta cavar. No serían tan buenos cavando si no fuera por sus garras.

¡Puedes pintar las uñas de tu perro para que coincidan con las tuyas! Simplemente no uses esmalte de uñas humano. Haber de imagen: NancyAyumi/iStock/GettyImages

3. Puedes comprar esmalte de uñas para perros

Si alguna vez quieres divertirte un poco con tu perro, considera pintar las garras de tu perro del mismo color que pintas tus uñas. No se recomienda usar esmalte de uñas humano para perros debido a algunos de los ingredientes dañinos en la mayoría de los esmaltes de uñas. De hecho, la investigación muestra que los humanos que usan esmalte de uñas en general también pueden ser un negocio riesgoso.

Los productos químicos cuestionables en el esmalte de uñas humano incluyen tolueno, formaldehído y ftalato de dibutilo: los trabajadores del salón usan máscaras cuando se pintan las uñas debido a estos productos químicos. El esmalte de uñas para perros puede costar más, pero no contiene estos ingredientes. Si su perro tiene las uñas de color oscuro, considere pintar una capa base de blanco y luego poner el color que desee encima.

4. El color de la garra del perro puede variar

Si decide pintar las uñas de su perro, el color que elija puede cambiar según la pata. El color de la garra está determinado por el color de la piel y el cabello circundantes. Si su perro tiene patas de diferentes colores, es posible que haya notado que el color de sus garras varía. Por ejemplo, es posible que un perro tenga garras negras en una pata marrón, pero el mismo perro puede tener una mezcla de garras blancas y negras en una pata blanca.

5. Algunos perros pueden tener más de cuatro dedos

Los perros suelen tener cuatro dedos funcionales más una quinta garra no funcional llamada garra de rocío. (¡Más sobre eso más adelante!) Hay una raza de perro, el Norwegian Lundehund que es naturalmente polidáctilo, lo que significa que tienen dedos extra. El Lundehund tiene al menos seis dedos en cada pie que están completamente desarrollados y funcionales. Cuatro puntos hacia adelante y dos puntos hacia adentro.

La evidencia fósil indica que los animales que perdieron los dedos de los pies, como los perros y los gatos, durante su largo período evolutivo lo hicieron porque moverse sobre cuatro dedos en lugar de con pies más planos les ayudó a mantener velocidades más altas en distancias más largas.

La ventaja evolutiva para el Lundehund de tener dedos extra les da una mejor tracción sobre los acantilados rocosos de la isla remota donde fueron criados durante siglos. A estos perros a veces se les llama 'perros frailecillos' porque los isleños los usaban para cazar frailecillos (un tipo de ave) y sus huevos, que los perros tenían que encontrar trepando por terrenos irregulares y escarpados.

6. La actividad desgasta las garras de los perros

Debido a que las garras de un perro no se retraen, siempre están afuera, lo que significa que siempre hacen clic y chasquean en cualquier superficie sobre la que camina su perro. Y como las uñas humanas, las uñas de un perro siempre están creciendo.

Si su perro camina principalmente sobre el césped, es probable que necesite más recortes que un perro que pasea por las aceras de la ciudad con mayor frecuencia. A la mayoría de los perros no les gusta que les toquen las patas o las garras, así que si a su perro no le gusta que le corten las uñas, llévelo a dar paseos más largos sobre superficies de concreto y es posible que no tenga que hacer nada.

Un peluquero puede ser tu mejor amigo cuando se trata de cortar las garras de tu perro. A muchos perros no les gusta que les jueguen las patas. Haber de imagen: Ekaterina Petruhan/iStock/GettyImages

7. Las garras de los perros pueden enrollarse si crecen demasiado

Si las garras de un perro no se recortan o desgastan de forma natural, pueden crecer lo suficiente como para comenzar a curvarse hacia atrás y pueden impactar en la almohadilla de la pata. Incluso antes de que esto suceda, la uña larga puede causar dolor en la pata de su perro y puede causar problemas para caminar o mantener el equilibrio.

Si está recortando las uñas de su perro, es mucho más fácil si su perro tiene garras claras en lugar de garras negras. Esto se debe a que las garras transparentes hacen que sea mucho más fácil ver el "rápido" o el tejido del que crecen las uñas. El rápido es rico en nervios y vasos sanguíneos, por lo que si accidentalmente golpeas el rápido cuando estás cortando las uñas de tu perro, definitivamente lo sentirá.

Cuanto más crecen las garras de un perro, más rápido crece también. Si esto ha sucedido, recorta las garras poco a poco, aproximadamente una vez a la semana. ¡Esto puede llevar meses si las uñas de un perro son muy largas!

Caminar sobre superficies duras puede mantener las garras de tu perro lo suficientemente cortas como para que no sea necesario recortarlas. Haber de imagen: Rusia Labo/iStock/GettyImages

8. Es necesario recortar las garras de rocío

Incluso si su perro corre lo suficiente por la acera o la calle como para que sus garras normales se desgasten, la garra de rocío no se desgasta porque no toca el suelo. A algunas personas les quitan las garras de rocío porque no parecen tener ningún propósito. Dicho esto, algunos veterinarios y peluqueros han informado que han visto perros usar sus garras de rocío para hacer cosas como frotarse los ojos o sostener un juguete.

Hay una variedad de anatomía entre los perros y cómo se estructuran las garras de rocío. Algunas garras de rocío se sujetan con más fuerza a la pata y otras son más 'flojas', con piel más suelta alrededor de ellas. Estos más flexibles son los que conllevan un mayor riesgo de engancharse en algo, así que mantén esas garras recortadas si ese es el caso de tu perro.

9. Los perros (generalmente) tienen patas derechas o izquierdas

Algunos perros muestran una clara preferencia por una pata sobre la otra, mientras que muchos perros se sienten cómodos guiando con cualquiera de las dos. ¿Quieres observar la preferencia de tu perro? Consigue un Kong, ese juguete de goma hueco, y rellénalo con comida. Compare la cantidad de veces que usa su pata izquierda para sostener el juguete con la cantidad de veces que usa su pata derecha. Cuando los investigadores hacen esto, también observan si el perro usa ambas patas al mismo tiempo. La 'prueba de Kong' parece indicar que hay un número igual de perros con patas izquierdas, perros con patas derechas y perros sin preferencia de patas.

Otra forma en que los investigadores examinan esto es con qué pata un perro da su primer paso cuando está de pie. En este estudio, más perros muestran preferencia por la pata derecha. Otro estudio que examinó a los perros y la forma en que comen mostró que los perros tienen preferencia por el lado de su cuerpo en el que se colocó su plato de comida. Este estudio mostró que la mitad de los perros no tenían preferencia, mientras que los otros perros mostraron una clara preferencia por su lado derecho o por su lado izquierdo.

¡Algunos perros son excavadores! Haber de imagen: fusaromike/iStock/GettyImages

10. Los perros tienen glándulas odoríferas en las patas

Cuando tu perro está rascando el jardín o la alfombra cuando visitas a un amigo, está haciendo algo más que afilar sus garras. Los perros tienen glándulas odoríferas en las almohadillas de sus patas y les gusta esparcir su olor, especialmente después de orinar o defecar. Cuando los ves rascar el suelo después de orinar o defecar, están enviando un "correo de olor" a otros perros que pueden pasar.

Es probable que sea una forma de comunicación social, y algunos perros parecen realmente disfrutar rascando el suelo después de 'ir'. Algunos perros pueden rascar el suelo donde han encontrado el área de otro perro, o pueden comenzar a rascar después de que otro perro se une a la casa para marcar su propio territorio.

11. Los dedos de los pies de tu perro pueden ayudar a diagnosticar enfermedades

Los cánceres agresivos pueden aparecer en el lecho ungueal de la pata de un perro. Estas células crecen y se dividen rápidamente, por lo que parecen ser un imán para los melanomas y los carcinomas de células escamosas. Aunque los melanomas de piel pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, los tumores en los dedos de los pies representan casi una cuarta parte de los melanomas en perros.

Si su perro se lame o mastica excesivamente un dedo del pie, o si un dedo del pie parece estar adolorido e hinchado por una causa desconocida, vale la pena llevarlo al veterinario para que lo revise.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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