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3 formas de alimentar a tu mascota

Como padres de mascotas, somos los responsables de satisfacer las necesidades básicas de nuestras mascotas. Sí, esto incluye satisfacer sus necesidades de abrazos y amor, pero también incluye sus necesidades más concretas y fundamentales, como refugio, agua y comida. Los dos primeros son bastante simples: el agua es agua y el refugio es, en la mayoría de los casos, el mismo lugar a salvo de los elementos que llamamos hogar. Pero comida? Ahora, eso puede volverse un poco más complicado.

Cómo nutrir el cuerpo de tu mascota es una gran decisión, probablemente una de las más grandes que tomarás como dueño de una mascota. Sin embargo, aquí están las buenas noticias: no importa lo que elijas, la hora de la comida casi siempre hará que tu mascota baile feliz.

Cuando se trata de alimentar a su mascota, hay muchas opciones disponibles, cada una con sus propias ventajas y desventajas. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre las tres formas más populares de satisfacer las necesidades nutricionales de su cachorro.

Opción 1: Alimento seco o húmedo tradicional para mascotas

Crédito de la imagen: FabrikaCr/iStock/GettyImages

Esta es, con mucho, la más común y conocida de las opciones. De hecho, cuando piensas en alimentar a un perro o un gato, es probable que tus pensamientos se vuelvan inmediatamente hacia una bolsa gigante de croquetas o una lata de comida húmeda y carnosa para perros (posiblemente vertida en cámara lenta en el tazón, según todos los comerciales de alimentos para mascotas que se hayan producido). ) o pequeños pasteles llenos de comida para gatos con pescado.

Cuando se trata de conveniencia, nada supera el enfoque tradicional para alimentar a su mascota. Viene prefabricado, es fácil de almacenar y fácil de llevar si viaja con su mascota. Además, puede comprar a granel y eliminar la necesidad de recoger o pedir alimentos nuevos constantemente (la mayoría de los alimentos secos tienen una vida útil de un año si se almacenan correctamente y no se abren, mientras que la mayoría de los alimentos enlatados son buenos por dos años después de la fecha en que se entregaron). están fabricados).

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Otro beneficio del método tradicional de alimentar a tu perro o gato es el precio; en general, esta será la opción más económica para alimentar a tu mascota. A los efectos de desglosar los costos, nos centraremos en los alimentos para perros. La comida seca para perros tiene un promedio de $ 1-2 por libra y los alimentos enlatados para perros varían de $ 1-3 por lata en promedio (los alimentos secos y húmedos premium pueden costar más que esto, por supuesto). Esto significa que si su perro está comiendo dos latas de comida al día, está viendo un costo promedio de $ 4 por día para alimentarlo con comida húmeda. Un perro de tamaño mediano comerá alrededor de 2 tazas de comida seca por día, lo que le costará un promedio de $ 1 por día (una libra de comida seca para perros se traduce aproximadamente en cuatro tazas). Nuevamente, todo esto es asumiendo que usted compra alimentos secos o enlatados de rango medio para su perro; las marcas premium costarán más.

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Entonces, ¿dónde está la desventaja de los alimentos secos y húmedos tradicionales para mascotas? Todo se reduce a cosas como la frescura, la calidad y la nutrición. Para los perros, al menos, es más probable que las marcas más baratas de alimentos secos contengan carbohidratos como relleno; esto no es necesariamente malo para los perros (a menos que tengan alergias a los cereales), pero tampoco les agrega nada nutricionalmente, ya que los perros no De hecho, no necesitan carbohidratos en su dieta, según los hallazgos del Consejo Nacional de Investigación. Los alimentos secos y húmedos tradicionales también pierden puntos por la frescura, que los consumidores están priorizando tanto en los alimentos para mascotas como para humanos (más información sobre por qué la frescura es tan importante en los alimentos para mascotas a continuación). Además, la razón por la que las bolsas de croquetas secas y los alimentos húmedos enlatados pueden permanecer a temperatura ambiente durante un año o más es porque tienen conservantes agregados para aumentar la vida útil.

Opción 2: Comida casera para mascotas

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Una opción cada vez más popular entre los dueños de mascotas conscientes de la salud es extender el estatus de sus mascotas como miembros de la familia a la cocina y cocinar para ellos en casa. Hay claros beneficios de cocinar para tu mascota, el más obvio de los cuales es que te da un control total sobre lo que entra en su cuerpo. Esto puede ser vital para perros y gatos con una larga lista de restricciones dietéticas, pero también puede brindar tranquilidad a cualquier dueño de mascota que desee una certeza absoluta sobre el contenido nutricional de la comida de su mascota.

Las comidas caseras también son increíblemente frescas, obviamente, y los alimentos frescos se estudian cada vez más como una forma de ayudar a las mascotas a vivir una vida más larga y saludable.

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En un artículo sobre los beneficios de la comida fresca para perros, Bark Magazine citó un estudio de 2005 de investigadores de la Universidad de Purdue que mostró que solo agregar verduras frescas a las croquetas de un perro podría ayudar a prevenir y desacelerar el crecimiento de células cancerosas en un 70 a 90 por ciento.

Si bien las ventajas de las comidas caseras son obvias, también lo son las desventajas. El primero y más evidente es el compromiso de tiempo, cocinar comida para su perro o gato desde cero lleva mucho tiempo. No se trata solo del tiempo que se dedica a preparar la comida real: cocinar para su mascota en casa significa aprender mucho sobre nutrición animal, elaborar un plan de comidas que satisfaga todas las necesidades nutricionales de la mascota y agregar suplementos de manera segura (exactamente en el cantidades correctas) cuando sea necesario para redondear ese equilibrio. Por ejemplo, las personas que quieren comenzar a cocinar para sus perros a menudo prefieren pollo y arroz, pero una dieta a largo plazo de solo estos alimentos carecerá de fibra crítica y omega-3, entre otros nutrientes clave.

"Se puede hacer, solo requiere mucha dedicación, mucho trabajo, y para algunas mascotas y algunos ingredientes, un poco de gasto", dijo la nutricionista de mascotas Cailin Heinze, VMD, a los expertos en mascotas de WebMD acerca de dar con el Equilibrio nutricional con comida casera.

Sin embargo, el trabajo puede valer la pena: un estudio mostró que los perros alimentados con comida casera vivían aproximadamente 2,5 años más que los perros alimentados con comida enlatada tradicional.

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La comida casera para mascotas también puede ser costosa. Según el Daily Puppy, la proporción estándar para las recetas de comida para perros es tres quintos de carne, un quinto de cereales y un quinto de vegetales. La plataforma de presupuestos Mint estima el costo de las comidas caseras para un perro de 30 libras en $3.52 por día, o $5.58 si decide usar ingredientes orgánicos. Por supuesto, hay formas de minimizar estos costos, como cocinar para usted usando ingredientes que también funcionarán para la comida de su perro (o incluso preparar comidas aptas para mascotas para usted y comer lo mismo que su perro).

Si está considerando seguir la ruta casera, definitivamente debe hablar con su veterinario sobre las necesidades nutricionales de su mascota (que pueden variar, dependiendo de sus problemas de salud personales) y asegurarse de tener todo el conocimiento que necesita para tu nuevo ajetreo como chef de mascotas.

Opción 3: Alimento comercial para mascotas fresco y refrigerado

Crédito de la imagen: Freshpet

En algún lugar entre la comida para mascotas casera y la tradicional se encuentra una opción relativamente nueva: la comida para mascotas fresca y refrigerada. Esta opción, popularizada por compañías como Freshpet, está creciendo en popularidad, especialmente entre los dueños de mascotas conscientes de la salud que quieren que sus animales coman alimentos frescos y saludables como ellos, pero que no necesariamente tienen tiempo para dedicarse a hacer esas comidas desde cero.

Y, si usted es un padre de mascota que tiene poco tiempo, no hay nada más fácil o más conveniente que estas opciones frescas y refrigeradas, que implican cero preparación y una limpieza mínima. Freshpet, en particular, está elaborado con recetas diseñadas por nutricionistas veterinarios y con carne y verduras reales criadas en EE. UU. (que garantizan que se cocinan al vapor para conservar las vitaminas y los nutrientes esenciales para su amado bebé peludo). Esto hace que las opciones de alimentos frescos y refrigerados sean una excelente opción para los dueños de mascotas que desean los beneficios nutricionales de los alimentos caseros, pero que no tienen el tiempo ni la energía para renunciar a la comodidad de los alimentos para mascotas comprados en tiendas.

Todo esto suena genial, ¿verdad? Pero, ¿hay razones para no seguir este camino? Las barreras potenciales para cambiar a opciones de alimentos frescos refrigerados como Freshpet son el precio y la disponibilidad (aunque ahora está disponible en Amazon y en casi 20,000 tiendas minoristas en todo el país, lo que hace que esto sea un problema cada vez menor para la mayoría de los consumidores).

Crédito de la imagen: Freshpet

Eso deja el costo. ¿Los alimentos para mascotas refrigerados como Freshpet son demasiado caros para la persona promedio? La respuesta es... no realmente.

Cuando se trata del costo, estos alimentos, que vienen en panecillos, bolsas de comida y guisos, definitivamente pueden estar en el extremo más caro de la escala, oscilando entre $2.50 y $5 por libra, pero la medida real del costo está en el precio por comida, y desde ese punto de vista, los productos como Freshpet no son prohibitivamente caros para los dueños de mascotas que ya están invirtiendo en alimentos para mascotas de alta calidad.

En aras de la comparación de precios, observamos los tamaños de porción recomendados por Freshpet para un perro de tamaño mediano. La compañía recomienda alimentar a un perro de 30 libras con entre media libra y una libra diaria de su rebanada de carne de res gruesa y su rollo para servir. El rollo es una de las ofertas más económicas de la compañía, con un costo promedio de $2.50 por libra en Amazon. Esto significaría que alimentar a un perro de 30 libras con rollos Freshpet costaría entre $1.25 y $2.50 por día, lo que haría que la opción fuera más costosa que muchos alimentos secos tradicionales, pero con un precio similar o más económico que los alimentos húmedos tradicionales o la comida casera para mascotas.

"Las dietas frescas para perros tienen una variedad de beneficios", dijo a Bark Magazine el Dr. Justin Shmalberg, DVM, nutricionista veterinario certificado por la junta y profesor clínico asociado en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida. 'Es nutrición lo que puedes ver. En el futuro, todos debemos buscar formas de proporcionar dietas frescas a nuestras mascotas”.

Entonces, ¿qué hace que los alimentos frescos sean los mejores? Según los veterinarios, tiene que ver con la forma en que los cuerpos de las mascotas pueden absorber y utilizar los nutrientes de los alimentos que comen.

Crédito de la imagen: Freshpet

"Los alimentos frescos son, de hecho, más biodisponibles que los elaborados con ingredientes altamente procesados", dijo a Bark la Dra. Catherine Lane, DMV.

La 'biodisponibilidad' es una forma elegante de decir la cantidad de nutrientes que ingresan al torrente sanguíneo y que realmente tienen un efecto activo en el cuerpo. Lo que esto significa es que los alimentos procesados ​​y conservados pueden contener los mismos niveles básicos de nutrientes que sus contrapartes frescas, pero la forma en que se procesan hace que algunos de esos nutrientes no puedan ingresar al torrente sanguíneo y trabajar para el cuerpo de la misma manera que los alimentos frescos. las versiones lo hacen.

La industria de alimentos para mascotas, en general, se está moviendo hacia la introducción de más alimentos frescos en las dietas de nuestras mascotas, por lo que los dueños de mascotas que eligen alimentos frescos y refrigerados ya se están adelantando a la curva.

Al final del día, la forma en que elige alimentar a su mascota es una decisión personal, basada en una variedad de factores, desde restricciones presupuestarias hasta tiempo libre y las necesidades nutricionales específicas de su mascota. Hable con su veterinario sobre los nutrientes que son más importantes para su perro y busque alimentos que satisfagan esas necesidades de la mejor manera posible sin dejar de ajustarse a su estilo de vida y presupuesto. En general, por supuesto, encontrará la mayor cantidad de nutrientes y beneficios para la salud en los alimentos frescos y de primera calidad.

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