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6 mitos comunes sobre la salud dental de tu mascota

Ahora que febrero ha pasado, el mes nacional de la salud dental de las mascotas técnicamente ha terminado, pero ciertamente no debe limitar la higiene bucal de su mascota a 28 días al año. Hacer que la salud dental de su mascota sea parte de su cuidado general es una parte esencial para mantener a un perro o gato sano, y se vuelve especialmente cierto a medida que su mascota envejece. Dado que las prácticas dentales son costosas y, a menudo, no deseadas por nuestros compañeros de cuatro patas, existen muchas alternativas para tratar los dientes de su mascota. Para mantener a su mascota lo más saludable posible, es importante desmentir algunos de los mitos más comunes que rodean la salud dental de las mascotas.

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Mito #1: No necesito preocuparme por los dientes de mi mascota

Si los perros y los gatos no pueden cepillarse los dientes, probablemente significa que no necesitan hacerlo, ¿verdad? Lamentablemente no. No solo debe tomarse en serio la salud dental de su mascota, sino que los animales tienen sus propias formas de mantener sus dientes limpios, simplemente no involucran un cepillo de dientes y pasta de dientes. Los perros mantienen sus dientes y encías saludables al masticar objetos como palos, mientras que los gatos se mantienen alejados de las enfermedades dentales naturalmente al masticar carne y huesos crudos. Debido a que la mayoría de las mascotas son alimentadas con dietas comerciales y no crudas, sin embargo, sus remedios para la salud dental deben ajustarse con un poco de ayuda de nuestra parte, ya sea con un cepillado regular o exámenes dentales. El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell afirma que hasta el 90% de los gatos mayores de cuatro años tienen algún tipo de enfermedad dental,

Mito n.º 2: los dientes defectuosos solo provocan mal aliento

Uno de los signos reveladores de un problema dental en las mascotas es el mal aliento. Si no le importa especialmente el mal olor en la boca de su mascota, o cree que el mal aliento es un síntoma menor que no es motivo de preocupación, es posible que esté pasando por alto otros problemas de salud. Según el AKC, las enfermedades de las encías no tratadas, como la periodontitis, pueden provocar daños en los huesos alrededor de los dientes afectados e incluso pueden afectar el corazón, el hígado y los riñones de un perro. Por supuesto, esto no quiere decir que todas las mascotas con mal aliento tengan otros problemas de salud, pero siempre vale la pena mencionarlo a su veterinario si ha notado un mal olor cada vez mayor, por si acaso.

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Mito #3: Los masticables dentales son suficientes para mantener saludables los dientes de mi mascota

Los masticables dentales son golosinas masticables para perros que no solo sirven como un refrigerio especial, sino que también afirman 'cepillarse' los dientes con el simple hecho de comer uno. Dependiendo de la marca de masticable, se ha demostrado que algunos palitos dentales y golosinas masticables reducen hasta un 70 % de la placa y facilitan la limpieza para cualquier persona con un perro o gato quisquilloso que no tiene exactamente un cepillo en la boca. Si bien los masticables son un excelente complemento de venta libre entre los exámenes dentales, aún se recomienda que se realicen chequeos regulares para detectar problemas más profundos, como abscesos o periodontitis. Si absolutamente no puede cepillar los dientes de su perro o gato, entonces los masticables dentales son ciertamente mejores que nada y no le dolerán, pero asegúrese de buscar marcas aprobadas por el Consejo Veterinario de Salud Bucal, ya que han demostrado su eficacia.

Mito #4: La comida seca cepilla los dientes de un gato

Esto es técnicamente cierto: las croquetas secas a veces pueden reducir la placa en los dientes de un gato gracias a su textura seca y arenosa y su tamaño pequeño. Sin embargo, usar croquetas secas solas como método de cuidado dental puede terminar haciendo más daño que bien con el tiempo. Feline Nutrition afirma que, si bien el tamaño de la croqueta posiblemente pueda eliminar la acumulación de dientes, la mayoría de las piezas son tan pequeñas que los gatos terminan tragándolas enteras. Además, debido a que la mayoría de las marcas comerciales de alimentos para gatos se componen de fórmulas con alto contenido de carbohidratos, los azúcares pueden adherirse a la superficie de los dientes y provocar sarro, que puede provocar enfermedades de las encías si no se trata.

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Mito #5: Mi mascota no necesita una limpieza profesional

Si cepillas los dientes de tu mascota con regularidad o complementas su dieta con masticables dentales, es muy probable que sus dientes estén en buen estado. Sin embargo, algunas razas de perros están genéticamente predispuestas a tener problemas dentales y pueden necesitar una intervención profesional para garantizar que sus bocas estén lo más sanas posible. Una limpieza dental profesional también puede llegar a áreas que son difíciles de alcanzar, como debajo de la línea de las encías, que no se puede alcanzar con un cepillo de dientes normal.

Mito n.º 6: solo puedo usar un cepillo de dientes viejo y mi pasta de dientes para limpiar los dientes de mi mascota

Si bien puede haber algo de verdad en los otros mitos enumerados aquí, este es un rotundo no. La mayoría de las pastas dentales para humanos contienen xilitol, que puede ser dañino para las mascotas cuando se ingiere. Además, la mayoría de los perros y gatos no preferirían el sabor de la pasta de dientes de menta o canela, razón por la cual los productos para mascotas están aromatizados con ingredientes aptos para mascotas, como pollo o mantequilla de maní. Finalmente, algunos cepillos de dientes para mascotas están diseñados para parecerse a los cepillos de dientes para humanos, pero debido a que las encías de las mascotas son sensibles, las cerdas que se encuentran en los cepillos para humanos pueden ser demasiado duras para su comodidad. Las mascotas con bocas más pequeñas, como perros y gatos pequeños, pueden disfrutar mucho más del proceso de cepillado de dientes con un cepillo de dedo, que también es más fácil de controlar dentro de la boca.

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