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6 mitos sobre el comportamiento de los perros, reventados

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Por cada buen consejo sobre perros que circula en Internet, probablemente haya unos diez malos. La ciencia del comportamiento y el adiestramiento canino se ha actualizado drásticamente en las últimas décadas, y el espíritu cultural en torno a la propiedad de un perro aún no se ha puesto al día. Repasemos algunos mitos comunes sobre el entrenamiento de perros y aprendamos más sobre lo que dice la ciencia.

A pesar de lo que hayas escuchado, los perros viejos PUEDEN aprender nuevos trucos. Crédito de la imagen: Olga Kurdyukova/iStock/GettyImages

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1. No puedes enseñarle nuevos trucos a un perro viejo.

A pesar de la popularidad de esta frase, sabemos que simplemente no es cierta. Los perros pueden aprender absolutamente y beneficiarse del entrenamiento a cualquier edad. La parte difícil suele ser trabajar para deshacer un historial de aprendizaje previo, especialmente si un comportamiento se ha ensayado durante mucho tiempo. Por ejemplo, si su perro de diez años siempre ha ladrado al cartero, definitivamente es posible trabajar en eso. Pero probablemente tomará un poco de tiempo desaprender viejos comportamientos y formar nuevos hábitos.

2. Tienes que ser el “alfa” para que tu perro te escuche.

El término 'alfa' proviene de un estudio sobre lobos publicado en la década de 1970, y desde entonces ha sido redactado por el mismo investigador que lo acuñó. Ahora entendemos que los lobos salvajes viven en pequeños grupos familiares formados por una pareja de padres y su descendencia, en lugar de una jerarquía estricta y violentamente reforzada. Además de eso, el comportamiento de nuestros perros domesticados es muy diferente al de sus primos cánidos salvajes. Cualquier filosofía de entrenamiento que utilice el "dominio" como piedra angular es obsoleta, inexacta e innecesaria.

Está más que bien consolar a tu perro asustado, ¡es amable! Crédito de la imagen: bulentumut/iStock/GettyImages

3. Consolar a tu perro asustado “refuerza” el miedo.

Es, conductualmente hablando, literalmente ?imposible? para reforzar el miedo. El concepto de refuerzo se aplica a los comportamientos, no a las emociones, y especialmente a las emociones involuntarias como el miedo. Cuando nuestros perros tienen miedo, está absolutamente bien (y es preferible) que les brindemos la comodidad que necesitan para que se sientan seguros y protegidos. Es necesario tener una base sólida de confianza si finalmente queremos ayudar a nuestros perros a sentirse menos temerosos. La Dra. Patricia McConnell, especialista en comportamiento animal aplicado, ofrece una analogía útil sobre el tema:

¿Qué pasaría si alguien intentara entrar en tu casa en medio de la noche? Digamos que lo hicieron, y después de que el intruso se fue, un amigo o un ser querido se sentó contigo en el sofá, te trajo té y te dio un abrazo. ¿El té y la simpatía harían que tuvieras más miedo si volviera a suceder la noche siguiente? Por supuesto no.'

El entrenamiento basado en el refuerzo positivo es el mejor enfoque posible para los problemas de conducta graves. Haber de imagen: Cristi Croitoru/iStock/GettyImages

4. No puede utilizar el refuerzo positivo para problemas de conducta graves.

Suele haber una suposición de que los problemas de comportamiento intenso como la agresión requieren un entrenamiento más duro. Sin embargo, existe un importante y creciente cuerpo de investigación que demuestra no solo el detrimento del uso de estrategias de entrenamiento aversivas, sino que el refuerzo positivo es, de hecho, ?más? ¡eficaz! Cientos de entrenadores están utilizando entrenamiento basado en refuerzo positivo para trabajar con éxito a través de la agresión, la reactividad, la protección de recursos y más en todo el mundo.

5. Usar comida en el entrenamiento es soborno.

¡Hay una gran diferencia entre un soborno y un reforzador! Se usa un soborno para hacer que el comportamiento suceda, mientras que un reforzador paga por el comportamiento después de que ?ya se ha hecho? sucedió. Si queremos que nuestros perros repitan comportamientos que nos gustan, necesitamos reforzarlos. La comida tiende a ser la forma más conveniente de enseñar nuevas habilidades, pero una vez que tu perro entiende una señal, puedes usar otras recompensas de la vida, como jugar con juguetes, salir a caminar, saludar a los amigos y explorar el entorno.

¡Nuestros perros merecen un pago por los comportamientos que les pedimos que hagan! Crédito de la imagen: xavierarnau/E+/GettyImages

6. Mi perro debe escucharme porque me respeta.

¡El concepto de 'respeto' es algo solo para humanos, desafortunadamente! Los perros son seres amorales. Navegan por su mundo y toman decisiones basadas en su historial de aprendizaje. En pocas palabras, los perros simplemente hacen lo que les conviene para obtener los resultados que buscan. Esto significa que nosotros, como organismos con pulgares y grandes cerebros, necesitamos organizar nuestros hogares para que los comportamientos ?nosotros? como son los mismos que le consiguen al perro lo que quiere. Por ejemplo, si a su perro le encanta cuando vienen invitados y tiende a saltar sobre ellos, puede enseñarle que correr hacia su tapete es la forma de abrir la puerta para que sus amigos puedan entrar.

Los mitos sobre los perros son omnipresentes, pero el entrenamiento basado en la evidencia y la compasión son las claves para ayudar a disiparlos. Si necesita ayuda para distinguir los mitos de los hechos con respecto al comportamiento de su perro, el mejor curso de acción es consultar a un entrenador de perros calificado y basado en evidencia.

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