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7 cosas que debes saber sobre nuestro nuevo Critter Crush, The Jerboa

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Crédito de la imagen: animal_tales_s / Instagram

Aquí en Cuteness, nuestra misión es buscar en las redes los animales más lindos del mundo.

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A veces, está bien, está bien, la mayoría de las veces, eso nos lleva a nuestro pan y mantequilla editorial: mascotas domesticadas como gatos secos y cachorros regordetes.

Pero, en ocasiones, dirigimos nuestra mirada a criaturas un poco más oscuras y exóticas.

Y hoy, amigos, es uno de esos momentos porque queremos hablar sobre nuestra nueva criatura favorita, el jerbo, un roedor del desierto originario de China, Mongolia y el norte de África.

Descritos como 'una patata con palillos de dientes', 'un fideo saltando' o 'una pequeña versión peluda del Tyrannosaurus rex', los jerbos son escurridizos ya que son adorables (una búsqueda en Instagram, por ejemplo, produce menos de 200 imágenes en total) .

Aquí hay siete cosas que debes saber sobre este animal único, rara vez visto y dolorosamente lindo.

1. PEQUEÑO PERO VUELO

Con una longitud de aproximadamente 2 a 6 pulgadas, el jerbo promedio tiene aproximadamente el mismo tamaño que un puño humano. Si bien esto parecería convertirlos en objetivos fáciles, los investigadores dicen que pueden saltar hasta 3, 6 o incluso 10 pies (!!!) en el aire cuando los amenazan los depredadores.

2. SIN AGUA, NO HAY PROBLEMA (PASO PARA JUGAR)

Habiéndose adaptado a los duros paisajes desérticos durante millones de años, los jerbos no beben agua para mantenerse hidratados. De hecho, según la ciencia, satisfacen todas sus necesidades de humedad a través de la dieta, que generalmente consiste en plantas, semillas y pequeños insectos.

3. BURROW TODO EL DÍA, FIESTA TODA LA NOCHE

Como muchos animales del desierto, los jerbos duermen durante el día, solo para emerger después de que se pone el sol y bajan las temperaturas. Para combatir el calor, los jerbos se refugian en madrigueras subterráneas que a menudo se encuentran cerca de la vida vegetal y los límites de los campos. Algunas especies incluso cavan múltiples madrigueras, una para cazar y otra para criar crías.

4. NUNCA SE PIERDEN EL DÍA DE PIERNAS

Con la ayuda de extremidades traseras que son al menos cuatro veces más largas que sus antebrazos y elegantes colas de canguro que brindan equilibrio y estabilidad, el jerbo es una potencia desde la rodilla (hacia atrás) hacia abajo. Como señala National Geographic, ¡pueden cubrir hasta 6 millas por noche en busca de comida!

5. DESVANECERSE EN EL OÍDO DELGADO

Hay 33 especies conocidas de jerbos, incluidas al menos seis que se clasifican como pigmeos. De ellos, el más curioso y de extrañas proporciones es el jerbo orejudo. Fieles a su nombre, estos órganos auditivos parecidos a los de Yoda empequeñecen la cabeza y miden hasta dos tercios de la longitud del cuerpo del jerbo, lo que les otorga "una de las mayores [tales] proporciones en el reino animal".

Por su parte, los científicos especulan que se trata de una estrategia evolutiva para distribuir el exceso de calor (similar, por ejemplo, a las liebres).

6. YO, IMPERDIBLE

Biólogos de la Universidad de Michigan creen que la impresionante velocidad y la capacidad de salto del jerbo podrían allanar el camino para futuros avances en el diseño de robots. Con este fin, han utilizado computadoras para modelar su marcha y locomoción bípeda en tres dimensiones.

Publicado en Nature Communications a principios de este año, los hallazgos del equipo "podrían ayudar a los ingenieros a crear robots biomiméticos que se adapten a entornos específicos", como desiertos o planetas desérticos.

7. NO ES UN PROYECTO MASCOTA

Los jerbos pueden vivir hasta unos seis años, pero no son adecuados como mascotas. Si bien existen exenciones para estudios científicos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han prohibido su importación desde 2003 gracias a la 'asociación con la viruela del mono' de la especie. ??

Por ahora, tendremos que profesar nuestro amor por estas pequeñas bellezas desde lejos, en Internet.

¿Alguna vez has visto un jerbo, ya sea en un zoológico o en vivo en persona? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios a continuación!

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