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8 datos fascinantes sobre las garras de tu gato

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garras de gato. Nuestros gatos son tan lindos cuando usan sus pequeñas garras para ser pequeños panaderos ocupados y 'hacer galletas' en la almohada o la manta del sofá. Pero las garras duelen. Y ni siquiera comencemos con el daño que las garras de gato pueden causar a los muebles.

Los gatos necesitan sus garras, pero ¿hay algo más que les guste de ellos? Resulta que las garras de gato son una característica anatómica fascinante que se parece menos a las uñas humanas de lo que podrías pensar, a pesar de que tanto las uñas de los dedos humanos como las de gato están hechas de una proteína similar llamada queratina.

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Tu gato está armado con algunas herramientas serias. Haber de imagen: SerhiiBobyk/iStock/GettyImages

1. Las garras de gato son herramientas, no clavos

Las uñas de las manos y los pies son planas y salen de la punta de las yemas de los dedos de las manos o de los pies. Básicamente son solo una capa dura que brinda un poco de protección a las puntas sensibles de nuestros dedos. Las garras de un gato, por otro lado, son herramientas afiladas y en forma de gancho que les permiten atrapar y sostener presas (o ese juguete de plumas que realmente aman), trepar para alejarse del perro del vecindario, arrancar carne de los huesos (harían eso si no pusiste comida deliciosa en sus tazones todos los días), y defenderse si se pelean.

2. Las garras de los gatos se retraen

Sí, la mayoría de la gente sabe que las garras de los gatos se retraen cuando no se usan. Pero esto no sucede de la manera que cabría esperar. Debido a que las garras de los gatos salen de la punta de los dedos de los pies, cuando no se usan las garras de un gato, descansan hacia arriba y hacia atrás un poco desde la punta del dedo del pie. Las puntas aún sobresalen, pero pueden ser difíciles de ver a través del pelaje del gato.

A menos que le cortes las uñas a tu gato, es posible que escuches un chasquido cuando camina sobre un piso de madera dura o de baldosas. Esta es una pista de que no se retraen por completo. Cuando tu gato quiere usar sus garras, las extiende con un tendón, de la misma manera que podrías señalar con los dedos de los pies. Cuando no se usan, las garras de gato se mantienen más afiladas de esta manera. Los gatos no retraen sus garras traseras.

Los gatos polidáctilos tienen una garra extra. ¿Ves la garra que parece un pulgar en su pata? Crédito de la imagen: raksyBH/iStock/GettyImages

3. Los gatos pueden tener más de cinco dedos

La mayoría de los gatos tienen 18 dedos: cinco en cada una de las patas delanteras y cuatro en cada una de las traseras. Algunos gatos tienen algunos dedos extra y se les conoce como gatos polidáctilos. Los gatos pertenecientes al difunto autor Ernest Hemingway son famosos por su polidactilo. Su propiedad en Key West, Florida, es el hogar de unos 50 gatos polidáctilos que tienen seis dedos en las patas delanteras en lugar de cinco.

Esto es causado por una mutación genética, no por una raza particular de gatos. Si uno de los padres es polidáctilo y el otro tiene el número normal de dedos, entonces cuatro o cinco gatitos de cada 10 tendrán dedos extra. Ser polidáctilo generalmente significa dedos adicionales en las patas delanteras, pero a veces también puede ocurrir en las patas traseras.

4. Los gatos son diestros o zurdos

En 2018, investigadores en Belfast estudiaron a 44 gatos domésticos, esterilizados o castrados y encontraron una fuerte preferencia de género por el uso de las patas, así como una fuerte preferencia por las patas. Los dueños de los gatos observaron qué pata usaban los gatos para bajar escaleras o pasar sobre objetos y qué pata usaban para alcanzar la comida.

El estudio encontró que la mayoría de los gatos mostraban una clara preferencia por las patas, especialmente cuando buscaban la comida (73 por ciento de los gatos preferían una pata sobre la otra). Los gatos machos preferían usar la pata izquierda mientras que las hembras preferían usar la derecha. ¿Tu gato está de acuerdo con el estudio?

5. Los gatos mudan las vainas de sus garras

Si bien es molesto que los gatos rasquen donde no deben hacerlo, rascarse es un comportamiento completamente normal. Los gatos rascan en parte porque se siente bien, en parte para afilar sus garras y en parte porque les ayuda a mudar las vainas de sus garras. Si llevas un tiempo conviviendo con un gato, seguro que te has encontrado 'esqueletos' de garras de gato por casa. Estos tienen forma de garra pero vacíos, por así decirlo.

La garra está hecha de una proteína llamada queratina, que crece a partir de un suministro de sangre dentro de la uña. A medida que la parte externa crece y se hace más grande, comienza a morir cuando no está tan cerca del suministro de sangre. Luego se convierte en una 'vaina' que envuelve la uña saludable y más joven. La queratina muerta se desprende cada dos o tres meses en un gato doméstico sano, dejando la garra "caparazón" en el rascador y la uña sana detrás.

Al recortar, corte solo la garra, no en el lecho de la uña. Crédito de la imagen: GaiBru_Photo/iStock/GettyImages

6. Las uñas de los gatos siempre están creciendo

Al igual que las uñas humanas, las garras crecen a lo largo de toda la vida del gato. Esta es una de las razones por las que se deben recortar las uñas de los gatos. Los gatos de interior no desgastan sus garras tanto como los gatos de exterior o salvajes. Si recortas las garras de tu gato, pueden 'amasar' en tu regazo sin dolor. Hay otros beneficios tambien.

A veces, las garras de un gato pueden engancharse en los muebles u otros objetos domésticos y, si su gato no puede despegar la uña, puede lastimarlo. Las garras desafiladas causan menos daño que las afiladas a los muebles o cualquier otra cosa que su gato pueda arañar. Los cortaúñas curvos especiales para gatos hacen que esta sea una tarea bastante fácil. Solo tenga cuidado de no cortar la parte rosada de la uña, que sería como el lecho ungueal de un dedo humano. esto le causará dolor a tu gato.

7. Quitar las garras es algo más que quitar las garras

El proceso de quitarle las garras a un gato es más complicado que lo que muchas personas consideran el equivalente humano de cortarse las uñas. Un método implica una maquinilla que amputa el último hueso de cada dedo del pie. Otro método utiliza un láser para cortar el tejido de la uña. Otro procedimiento más consiste en cortar el tendón que le permite a tu gato flexionar las garras.

Con ese método, las garras siguen ahí pero tu gato no puede extenderlas. Esto sería problemático porque, dado que ya aprendimos que las uñas de su gato siempre están creciendo, estas uñas deberían recortarse continuamente para mantenerlas saludables y evitar que se enganchen en las cosas.

Quitar las garras ahora se considera poco ético y dañino para los gatos. La Sociedad Protectora de Animales se opone a la extracción de las garras, excepto en los casos en que sea médicamente necesario, y muchos países y estados han prohibido la extracción de las garras.

La mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que entrenar a su gato para que rasque de una manera que no sea destructiva es la mejor opción, para reducir las molestias para usted y permitir que su gato conserve sus garras.

Los gatos tienen glándulas odoríferas en las patas y en las mejillas. Haber de imagen: Nataba/iStock/GettyImages

8. Los gatos tienen glándulas odoríferas en sus patas

Rascarse es en realidad algo más que arreglar las uñas. Los gatos tienen glándulas odoríferas en las almohadillas de sus patas. También tienen glándulas odoríferas en las mejillas, los labios, la frente, los flancos, la cola y el recto. Entonces, a veces, cuando tu gato te frota la cabeza, puede ser porque te está marcando como "su territorio". Cuando un gato araña un árbol o un mueble, podría estar marcándolo de la misma forma.

Las garras de los gatos pueden ser una molestia para los humanos (y para nuestros muebles), pero recuerda que estas garras son realmente geniales y que la mayoría de sus molestas características se pueden eliminar recortándolas con regularidad y proporcionando puntos apropiados para rascar a tu gato.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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