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¿A los perros les gustan los abrazos y los besos?

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Los seres humanos están programados para querer, hacer que esa ?necesidad? — abrazos, besos y otras formas de afecto físico. La psicología del desarrollo muestra claramente que cuando la mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos, se ven privados de afecto físico, desarrollan problemas emocionales y físicos. Puede ser tentador extender esa misma creencia a los mamíferos en forma de perros, pero la investigación en realidad muestra que a los perros no les gustan los abrazos, al menos no de la forma en que estamos acostumbrados.

La mayoría de los mamíferos necesitan abrazos, pero los perros son diferentes.

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¿Por qué a los perros no les gustan los abrazos? No es que no quieran o no les guste el cariño físico que reciben de nosotros. El verdadero problema parece ser que prefieren recibir afecto físico en formas distintas a los abrazos.

¿Los animales se abrazan?

La investigación sobre los humanos y el contacto físico es clara, como resumió el London Journal of Primary Care en un artículo de 2016: La falta de afecto físico como un bebé y un niño pequeño o un afecto físico inconsistente conduce a una falta de lenguaje y desarrollo emocional. Cuando los humanos se abrazan, se libera la hormona oxitocina del "sentirse bien" en el cerebro, que nos ayuda a sentirnos unidos entre nosotros.

Muchos animales se abrazan. Los animales solo pueden abrazarse si tienen brazos y, en su mayor parte, eso significa primates como nosotros. Es común ver bonobos bebés, que son primates pacíficos, caminando abrazados. Los bonobos incluso piden abrazos. Los monos como los macacos y los orangutanes se abrazan e incluso se besan. En los animales sin brazos, el afecto físico generalmente se relega al acicalamiento, como lamer el pelaje o frotar suavemente las patas o la cabeza, como lo hace un gato.

Los perros son similares. Muestran afecto a través del contacto visual, acariciándose con la nariz, lamiendo, frotándose entre sí y con sus humanos, y ofreciendo protección.

abrazos y perros

Stanley Coren, un doctorado. psicóloga que ha investigado y escrito varios libros sobre perros y que escribe la columna 'Canine Corner' para Psychology Today, estudió fotos publicadas en línea de humanos abrazando a sus perros. Estudió cientos de fotos de humanos abrazando perros para tratar de responder preguntas como '¿a los perros les gusta cuando los abrazas?' Desafortunadamente, a los perros no parece gustarles los abrazos. Buscó signos de estrés en los perros en las fotos. Estos signos incluyen:

  • El perro enseñando los dientes
  • El perro volteando la cabeza
  • Cerrar parcialmente los ojos
  • Mostrando 'ojo de media luna' u 'ojo de ballena' (que es donde se puede ver la parte blanca de los ojos en la esquina o el borde)
  • Orejas caídas o pegadas hacia atrás
  • lamiendo los labios
  • Lamiendo la cara de una persona
  • bostezando
  • levantando una pata
A muchos perros les gustan las mascotas en lugar de los abrazos cercanos. Crédito de la imagen: Sneksy/E+/GettyImages

Coren concluyó que el 81,6 por ciento de las fotografías estudiadas por los investigadores mostraban al menos un signo de incomodidad, estrés o ansiedad. Solo el 7,6 por ciento de las fotografías mostraban perros a los que parecía gustarles que los abrazaran. El 10,8 por ciento restante de los perros fue neutral o ambiguo en sus respuestas a los abrazos y el afecto. La conclusión es que a algunos perros les gusta que los toquen, o que los 'manipulen' en términos oficiales, pero a otros no.

Si se acerca a un perro desconocido o no está seguro de si el perro está de humor para que lo toquen, es mejor contenerse y evitar el contacto físico cercano. Espere una señal del perro de que está lista para el afecto. En segundo lugar, si está acostumbrado a abrazar a su propio perro, esté atento a cualquiera de estos signos de estrés. Si muestra signos de estrés, eso no significa que debas dejar de ser afectuoso. En su lugar, elógielo mucho, déle golosinas, juegue con él y acarícielo sin contacto cercano.

¿Los perros entienden los abrazos?

¿Por qué a los perros no les gusta que los abraces? La respuesta parece estar en el hecho de que la primera línea de defensa de un perro cuando tiene miedo es huir. Sí, los perros tienen dientes y garras que se pueden usar en una confrontación, pero eso no es a lo que primero recurre un perro. Los perros están diseñados para correr, lo que les ayuda a escapar de los depredadores con mayor eficacia.

Los expertos en comportamiento animal suponen que cuando a un perro se le priva de la capacidad de huir, como con un abrazo físico cercano que lo restringe, se siente atrapado y asustado. Esto también se correlaciona con un aumento en las mordeduras de perros cuando las personas están cerca y abrazan a un perro cerca de su cara. Esto es cierto para los niños en particular.

Coren señala que dos estudios sugieren que es más probable que las personas sean mordidas mientras abrazan o besan a un perro. Sin embargo, ese mayor riesgo parece ser más probable cuando la cara de una persona está cerca de la boca de un perro en lugar del acto real de abrazar por sí mismo.

La línea de fondo

Los perros muestran afecto en formas distintas a los abrazos. Crédito de la imagen: adamkaz/iStock/GettyImages

Aunque es difícil de aceptar, a la mayoría de los perros no parece gustarles que los abracen. Los expertos creen que esto puede deberse a que el abrazo los hace sentirse restringidos e incapaces de huir, que es su primera línea de defensa en caso de estrés o ataque de un depredador.

Por supuesto, cada perro es diferente, por lo que es posible que conozca perros a los que realmente les gusta que los abracen y, en ese caso, ¡adelante, abrace! Sin embargo, cuando se trata de abrazos y perros desconocidos, es mejor errar por el lado de la seguridad al no abrazarlos. Para los perros que muestran signos de estrés al abrazarlos o besarlos, muestre su afecto de otras maneras, como elogios, juegos, golosinas y caricias suaves.

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