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¿A qué distancia puede un perro detectar un olor?

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De la misma manera que los humanos perciben el mundo a través de la visión, los perros experimentan el mundo principalmente a través del olfato. Crédito de la imagen: Wicki58/iStock/GettyImages

No es ningún secreto que los perros poseen poderosos olfateadores. De la misma manera que los humanos perciben el mundo a través de la visión, los perros experimentan el mundo principalmente a través del olfato. Capaces de captar olores a largas distancias, los perros se han puesto a trabajar rescatando a personas atrapadas bajo los escombros, olfateando drogas y explosivos, así como otras tareas en las que su increíble sentido del olfato resulta útil.

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Hechos de la nariz del perro

Los perros tienen un gran sentido del olfato y pueden detectar pequeñas cantidades de olor diluido en el aire, el agua o muy por debajo del suelo. Según My Water Earth, el sistema olfativo canino funciona tan bien que los perros pueden captar olores que se diluyen a 1 o 2 partes por billón. ¡Esto les permite oler cosas enterradas hasta 40 pies bajo tierra!

En un experimento, un perro fue capaz de olfatear excremento de ballena flotando en Puget Sound desde una milla de distancia, según Smithsonian.com. The Whole Dog Journal afirma que los perros han captado el olor de personas que se ahogaron en más de 80 pies de agua. Su capacidad para detectar pequeños rastros de un olor particular es lo que les permite seguir rastros que tienen una semana de antigüedad, y algunos incluso han podido detectar células cancerosas en humanos.

Ahora, echemos un vistazo más de cerca a lo que hace que los hocicos de los perros sean tan espectaculares.

Sistema olfativo canino y respiración.

Mientras que respirar y oler son esencialmente la misma acción para los humanos, la nariz de un perro está diseñada para encargarse de ambas tareas por separado. Los perros tienen un pliegue de tejido dentro de la nariz que separa el aire para inhalar y el aire para oler. Cuando un perro respira, una parte del aire se dirige hacia una red ósea llamada cornetes, que se dedica al olfato, mientras que el resto del aire se desvía hacia los pulmones.

Los perros tomarán respiraciones más profundas y prolongadas para respirar, y usarán una acción de olfato breve cuando huelan algo. Cuando un perro exhala, el aire sale por las rendijas a los lados de la nariz, creando un flujo de aire que atrae nuevos olores a la nariz.

El órgano de Jacobson de un perro.

Los perros tienen un órgano que los humanos no poseen: el órgano de Jacobson. Está ubicado en la parte inferior del conducto nasal del perro y permite que los perros capten las feromonas, señales químicas importantes que todos los animales producen y que envían mensajes entre sí, como la preparación para el apareamiento. El órgano de Jacobson también es importante para que los perros reconozcan el olor de otros perros en su manada o para que los cachorros localicen un pezón para amamantar.

Si un perro está tratando de obtener más olor a su órgano de Jacobson, puede retirar el labio superior y echar la cabeza hacia atrás, lo que se conoce como la reacción 'flehmen'. Esto mejora el sentido del olfato de un perro.

Perros comparados con humanos

No hace falta decir que el sentido del olfato de un humano palidece en comparación con el sentido del olfato de un perro. Dependiendo de la raza, el sentido del olfato de un perro es de 10 000 a 100 000 veces mejor que el de un humano. Si bien poseemos solo alrededor de 6 millones de receptores de olores, nuestros amigos caninos pueden tener hasta 300 millones, según Dog Breed Info Center. Y la parte del cerebro dedicada a procesar los olores es un 40 por ciento más grande en un perro que en un cerebro humano.

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