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¿A todos los gatos les gusta cazar?

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Los gatos son famosos por sus habilidades de caza en el patio trasero. La mayoría de los dueños de gatos comparten historias sobre sus psicópatas peludos que traen a casa pájaros, ratones y saltamontes como trofeos para el hogar.

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Los legendarios instintos de caza de los gatos domésticos son ampliamente considerados como un comportamiento de alimentación natural que los conecta con sus primos salvajes más grandes: los "grandes felinos".

Pero, ¿a todos los gatos les gusta cazar? Resulta que lo que alguna vez se pensó que era un comportamiento típico de los gatos, puede no ser del todo exacto.

¿Qué es el contrafreeloading?

El contrafreeloading es la voluntad de los animales de trabajar por comida cuando se dispone fácilmente de un sustento equivalente. Como su nombre indica, contrafreeloading significa ?contra la libre alimentación?.

Los investigadores han demostrado que tanto los animales en cautiverio como los salvajes optarán por trabajar por su comida cuando haya comida similar disponible libremente.

Es un principio que fue popularizado por la investigación del conductista Glen Jensen en 1963, y es una práctica común que todavía utilizan los zoólogos que trabajan con animales en cautiverio.

Contrafreeloading es la teoría detrás de muchos juguetes populares para mascotas también. Los comederos de rompecabezas enriquecen la vida domesticada al exigir que los gatos jueguen para cenar, en lugar de simplemente comer de un plato para gatos.

Los biólogos y psicólogos también han documentado contrafreeloading en humanos.

Sí, lo has adivinado: los gatos domésticos y de interior son 'gorros'

Los conductistas han estudiado el contrafreeloading en una variedad de animales que nacieron en la naturaleza, pero que ahora viven en cautiverio. Con mucho, la mayoría prefiere trabajar por su comida.

Sin embargo, los investigadores ahora están estudiando la carga contraria en el comportamiento de los gatos domésticos y han hecho un descubrimiento inesperado.

A diferencia de la mayoría de los animales, cuando se les da a elegir, ?felius catus? elegir comer alimentos disponibles libremente en lugar de cazar o buscar comida (es decir, trabajar) para obtener alimentos.

Resulta que, si bien todos los gatos son "carnívoros obligados", no a todos les gusta cazar. Por el contrario, cuando se le presente la oportunidad, su tierno y feroz cazador probablemente preferirá comer de su cuenco en lugar de perseguir a un saltamontes.

Los gatos domésticos prefieren la comida de libre acceso a la comida que requiere esfuerzo

En un estudio publicado recientemente en ?Animal Cognition?, un equipo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California reveló que muchos gatos simplemente no quieren esforzarse para trabajar por comida.

Crédito de la imagen: Patricia Hofmeester / EyeEm/EyeEm Premium/GettyImages

"La pregunta sin respuesta es por qué los gatos, entre las múltiples especies analizadas, parecen ser las únicas que no contrarrestan de manera confiable", escribió el investigador principal, Mikel Delgado.

Espera, ¿eso significa que a los gatos no les gusta cazar?

El estudio no encontró ninguna relación entre la actividad y el contrafreeloading, lo que significa que su gato aún disfruta cazar animales más pequeños y apuntadores láser por deporte, tal vez no solo como bocadillos.

Los gatos son depredadores natos y, como tales, todos tienen instintos de caza.

Lo que muchos especialistas en comportamiento animal piensan ahora es que cuando se les da la opción de cazar y buscar comida o comer alimentos disponibles libremente, el gato doméstico o de interior promedio elegirá vivir libremente.

Cómo el contrafreeloading puede enriquecer la vida de tu gato

El hecho de que tu gato tome la decisión de ser perezoso a la hora de comer no significa que tengas que darle la opción.

Contrafreeloading puede enriquecer la vida de su gato al darle estimulación física y mental. Los comederos de rompecabezas, los comederos lentos y otros juguetes de comida le brindan a su gato doméstico la oportunidad de agudizar sus instintos naturales para buscar comida y jugar.

Además, los juguetes de comida pueden ralentizar la alimentación, lo cual es bueno para los gatitos que han engordado unos cuantos kilos.

Consejos para introducir a los gatos al contrafreeloading

Si buscas enriquecer la hora de la comida de tu gatito con técnicas de contracarga, aquí hay algunos consejos:

  • ?Comience poco a poco con un juego de escondite:? Esconde croquetas en una caja vieja y deja que tu gato intente encontrarlas
  • ?Croquetas dispersas:? Convierta la hora de la cena en un juego esparciendo croquetas para que su gato las persiga y se abalanza sobre ellas.
  • ?Alimentadores de rompecabezas:? Los comederos de rompecabezas pueden ser hechos en casa o comprados en su tienda local de mascotas. Hay una gran variedad, aquí están algunos de nuestros favoritos
  • ?Lasaña de papel de seda:? Mejora el juego de tu gato con este adorable juego que incluye croquetas, hierba gatera y mucha estimulación mental.
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En resumen

Claro, a muchos gatos les gusta cazar. Cazar, acechar y abalanzarse son comportamientos comunes de los gatos.

Sin embargo, una nueva investigación destaca las diferencias entre la caza como una forma de instinto de juego y la caza para cumplir con los requisitos nutricionales diarios. Y que cuando se les da la opción de buscar comida o comer de sus tazones, a diferencia de otros animales, los gatos elegirán comida disponible libremente.

Deja que los gatos encuentren formas innovadoras y emocionantes de ser el más perezoso de todos los animales.

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