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Adaptaciones conductuales de los patos al agua

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Las adaptaciones de los patos les ayudan a poder nadar en el agua. Los patos no solo pueden atrapar comida en el agua, sino que también pueden volar del agua. Las características únicas que permiten a los patos vivir gran parte de su vida en un ambiente acuático significan que el comportamiento de los patos es diferente al de otras aves. De hecho, incluso diferentes tipos de patos pueden comportarse de manera muy diferente.

Los patos están adaptados para tomar vuelo desde el agua. Haber de imagen: Jeff Huth/iStock/GettyImages

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¿Por qué los patos se comportan de manera diferente?

Si alguna vez ha alimentado a los patos en un parque local, sin duda ha sido testigo de una feroz competencia por sus trozos de pan o gránulos de pato. Incluso puede haber algunos patos que no mostraron ningún interés en tus golosinas. Sin embargo, si se les deja solos, muchos tipos diferentes de patos pueden congregarse en un estanque sin competir ferozmente por los recursos debido a que cada especie tiene diferentes hábitos de alimentación, hábitos de natación y otras adaptaciones de patos orientadas al agua.

Varias razas de patos también se adaptan a diferentes tipos de ambientes acuáticos. Por ejemplo, el pato de los torrentes vive en aguas turbulentas en lo alto de las montañas de los Andes y tiene adaptaciones físicas especiales, como garras en forma de gancho y patitos para incubar en las grietas de los acantilados que ayudan a este pato a hacer frente a un entorno duro y único.

Adaptaciones de patos para nadar.

Todos los patos tienen patas palmeadas donde los tres dedos delanteros están unidos entre sí, lo que facilita remar. El cuarto dedo del pie está libre y se usa para mantener el equilibrio al caminar sobre la tierra. Una glándula sebácea encima de la cola permite a los patos esparcir la sustancia por sus plumas, ayudándolos a arrojar agua y retener el aire cuando flotan. Cuando los patos se zambullen, comprimen el aire de sus plumas para hacerlos menos flotantes.

Aunque las patas palmeadas y las plumas impermeables de un pato están diseñadas para nadar, algunos patos pasan más tiempo en el agua que otros. Los patos de Berbería, por ejemplo, prefieren pasar la mayor parte de su tiempo en tierra y suelen pasar las noches posados ​​en un árbol. Sus garras grandes y pesadas se adaptan perfectamente para agarrarse a una rama, y ​​sus plumas son menos impermeables debido a una glándula sebácea subdesarrollada.

Otros patos, como el canvasback y el ringneck, pasan casi toda su vida en el agua, e incluso construyen nidos flotantes en los que incubar la próxima generación. Sus poderosas patas y su cola colocadas muy atrás en su cuerpo están especialmente diseñadas para nadar y bucear, pero las hacen difíciles de manejar y lentas en tierra.

Adaptaciones de los patos para comer y volar

Los patos comprimen el aire de sus plumas cuando se sumergen. Crédito de la imagen: ClaudiaWthrich / 500px/500px/GettyImages

Cuando piensas en un pato comiendo, puedes imaginar patos recogiendo hambrientos pedazos de pan de la superficie del agua o yendo "de abajo hacia arriba" para recuperar una bolita de comida errante. Este tipo de pato que se alimenta en o justo debajo de la superficie del agua se conoce como 'aficionado'. Los aficionados tienen patas centradas en la mitad de su cuerpo, lo que facilita remar por la superficie y caminar sobre la tierra para anidar y buscar semillas e insectos. Las fuertes alas de los Dabblers les permiten despegar hacia los cielos casi sin esfuerzo.

Otros patos pueden sumergirse 40 pies hacia abajo para encontrar peces pequeños, moluscos y materia vegetal para comer. Sus piernas se sientan muy atrás en su cuerpo, y sus poderosas colas se suman a su propulsión bajo el agua. Tienen alas más pequeñas que se encuentran cerca del cuerpo. Aunque pueden volar, usan sus piernas y pies grandes y fuertes para correr por la superficie del agua y obtener suficiente elevación para que sus pequeñas alas levanten sus cuerpos relativamente grandes en el aire. También darán un gran resbalón a lo largo de la superficie del agua cuando aterricen, deslizándose sobre sus pies de gran tamaño antes de asentarse en el agua.

Los picos de los patos también les ayudan a adaptarse a un ambiente acuoso. El fuerte pico del pato de los torrentes le permite voltear rocas, atrapar presas de las cascadas y masticar crustáceos que se encuentran en las turbulentas aguas del río donde vive. Los patos buceadores y los aficionados tienen una gran variedad de tamaños y formas de picos, lo que les permite especializarse en diferentes tipos de recolección de alimentos para evitar competir entre sí, incluso en estanques muy concurridos.

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