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¿Algo le huele mal a un perro?

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Cualquiera que haya sacado a pasear a un perro sabe que le encanta olfatear. Incluso cuando no hay nada que podamos ver, pueden sentir la presencia de algo con sus superolfateadores. Está integrado en su ADN en un nivel muy fundamental. En serio, hay evidencia que sugiere que el sentido del olfato de los perros es tan impresionante que es casi como una segunda vista.

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Pero, no todo lo que los perros eligen olfatear es, bueno, algo que nosotros, como humanos, elegiríamos olfatear. Y, dado que el sentido del olfato de los perros es unas 100 000 veces mejor que el nuestro, parece que deberían ser 100 000 veces más repelidos por los olores apestosos que nosotros. Pero no lo son, como puede atestiguar cualquiera que alguna vez haya visto con disgusto cómo su perro olfateaba un montón de heces de otro animal o un pájaro muerto.

Crédito de la imagen: brunorbs/iStock/GettyImages

¿Por qué los perros se sienten atraídos por los olores de la cama?

Lejos de sentir repulsión, los perros en realidad parecen atraídos por los olores asquerosos. ¿Pero por qué? Una teoría es que tienen un imperativo biológico para cubrir su propio olor. En la naturaleza, los perros (y sus ancestros lobos) tienen que buscar comida, pero también tienen que preocuparse por ser cazados. Oler todo a su alrededor no solo les ayuda a encontrar comida, sino que cubrir su olor con olores menos atractivos (como los de animales muertos) también podría servir como una línea de protección contra los depredadores. A pesar de que tu perro vive una vida de lujo contigo, esos instintos siguen vivos dentro de él.

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Otra razón es que tu perro está aprendiendo cuando huele caca. Una pila de heces extrañas es como una enciclopedia para un perro. Olerlo le permite asimilar y procesar una tonelada de información.

“Para el perro, las heces son una fuente de gran cantidad de información. Les cuentan a los perros sobre el individuo que depositó las heces, su estado de dominio, parentesco, sexo, etc.', Peter Hepper, director de la escuela de psicología de la Universidad de Queen en Belfast.

Además, las heces son una forma de marcar el territorio de un perro, por lo que oler las heces es una forma de que tu perro descubra en qué territorio está.

"Una función clave para los caninos salvajes es la delimitación del territorio", dijo Hepper a Gizmodo. "Los perros defecan alrededor de los límites del territorio y los caminos clave para marcar la propiedad con heces".

Nuestra definición de 'malo' podría ser el problema.

Otra explicación popular entre los expertos es que estamos formulando mal esta pregunta. Al suponer que los humanos tienen razón sobre lo que huele mal o que lo que huele mal para nosotros es universalmente repulsivo, estamos ignorando el papel que ha jugado nuestra propia evolución en la ecuación.

"Los humanos perciben los 'malos' olores a través de algún mecanismo evolutivo adquirido incorporado para prevenir daños, por ejemplo, la repulsión por las heces para prevenir enfermedades, o mediante el aprendizaje", explicó Hepper.

Crédito de la imagen: LorenzoPatoia/iStock/GettyImages

Alexandra Horowitz, autora Inside of a Dog y Being a Dog, lleva esa teoría aún más lejos, explicando que aunque algunos olores repelen a los humanos por razones biológicas, otros estamos socializados para disgustarnos.

Los llamados olores "malos" y "buenos" son productos de nuestra cultura. Como niños pequeños, somos ambivalentes con los olores a caca y pies apestosos: se nos debe enseñar que estos son 'malos', explicó. Los perros, por el contrario, están en nuestra cultura, pero no son de ella. No heredan nuestro sistema de valores (a menos que los entrenemos explícitamente en sus reglas) y, por lo tanto, se quedan con sus propias tendencias caninas... Para los perros, parece no haber olores buenos ni malos (con algunas excepciones). son sólo la forma en que el mundo se ve. Los olores son sólo información.

¿Cómo funciona la nariz de un perro?

Otra pieza muy importante del rompecabezas de por qué a los perros les encantan los olores asquerosos se encuentra en la biología de cómo funcionan sus narices.

Según Donald Wilson, autor de Learning to Smell: Olfactory Perception from Neurobiology to Behavior, muchos animales tienen un segundo sistema olfativo que está diseñado específicamente para combatir los olores fuertes.

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"Los perros tienen una estructura llamada órgano vomeronasal, que funciona no solo inhalando, sino que en realidad es como una pequeña bomba", explicó a Gizmodo. Está en la nariz o, a veces, en el paladar. Pueden enterrar sus narices en el trasero de otro perro, en la orina o en las heces, [y con] su vomeronasal realmente puede absorber estas moléculas pesadas y extraer más información de ellas que nosotros”.

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Según PBS, los perros poseen hasta 300 millones de receptores olfativos en la nariz (comparativamente, los humanos tienen alrededor de seis millones) y la parte de su cerebro dedicada a analizar olores es 40 veces más grande que en los humanos, proporcionalmente hablando. En otras palabras: están hechos para olfatear.

No es solo el cerebro de los perros y su capacidad para procesar olores lo que es diferente a nosotros. Sus narices también funcionan de una manera fundamentalmente diferente. Cuando los humanos inhalamos por la nariz, olemos y respiramos por las mismas vías respiratorias, los perros no. Un trozo de tejido en la nariz de los perros separa el olor de la respiración.

"Descubrimos que cuando el flujo de aire ingresa a la nariz, se divide en dos rutas de flujo diferentes, una para el olfato y otra para la respiración", explicó Brent Craven, bioingeniero de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Cómo evitar que tu perro huela cosas asquerosas

Debido a que este comportamiento está biológicamente integrado en los perros, es difícil detenerlo por completo. Sin embargo, entrenar a tu perro con el comando "déjalo" y dominarlo te permitirá reducir el comportamiento y detenerlo cuando veas que sucede.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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