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Atención cooperativa: cómo hacer que las visitas al veterinario sean menos estresantes para su mascota

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¿Teme tener que llevar a su perro al veterinario o dedicar tiempo a acicalarlo? Este tratamiento necesario suele ser muy aterrador y molesto para nuestros perros. El cuidado cooperativo es un nuevo enfoque para entrenar y trabajar con animales que permite que nuestros perros (y otras mascotas) sean participantes activos y dispuestos en su cuidado y aseo.

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¿Qué es el cuidado cooperativo?

A veces llamado "entrenamiento en crianza", el cuidado cooperativo es un enfoque para trabajar con animales que depende de su consentimiento y participación en lugar de ser obligados a participar. Se utiliza específicamente para tratamientos necesarios como corte de uñas, limpieza de oídos, etc.

El entrenamiento de manejo/cuidado cooperativo brinda a nuestros perros la oportunidad de participar al ofrecerles partes de su cuerpo para que las examinen, recorten, limpien o toquen, en lugar de tener que manipularlas manualmente. La capacitación en manejo tiene sus raíces en el trabajo moderno realizado con animales en los zoológicos, donde se enseña a los animales, incluidos los grandes depredadores, a través de enfoques de refuerzo positivo para proporcionar partes específicas del cuerpo a los cuidadores o veterinarios para su examen o tratamiento. Esto elimina o reduce la necesidad de sedación o sujeción, haciendo que los procedimientos sean más seguros y menos estresantes para los animales.

Si bien puede parecer imposible pensar en su perro ofreciendo su pie para cortarle las uñas, si los cuidadores del zoológico pueden enseñar a los grandes depredadores como los leones y los osos polares a ser cooperativos y participar en su propio cuidado veterinario, no sorprende que podamos hacer lo mismo en casa con nuestras propias mascotas.

Beneficios que reducen el estrés de la atención cooperativa

Las técnicas de atención cooperativa hacen que la atención veterinaria, el aseo y los tratamientos en el hogar sean menos estresantes para su perro y para usted. El cuidado cooperativo es un enfoque y una metodología de entrenamiento y estilo de vida que está diseñado para brindarle a usted y a su perro las habilidades para trabajar juntos, y para que su perro acepte el tratamiento y participe en el tratamiento. El cuidado cooperativo no es solo enseñarle a su perro a hacer algo cuando usted lo indique, se trata de construir una relación llena de respeto mutuo que le brinde a su perro la oportunidad de optar por un tratamiento que hace que el tratamiento sea menos estresante para nuestros perros y para nosotros.

Por ejemplo, si tiene un perro que se siente muy incómodo cuando le tocan las patas, es probable que le cueste cortarle las uñas. En algunas de estas situaciones, los dueños pueden llevar a su perro a un veterinario o peluquero para que realice el procedimiento, lo que a menudo involucra que el perro sea sujetado a la fuerza, lo que generalmente aumenta el miedo que el perro ya estaba sintiendo en torno al procedimiento.

En cambio, un enfoque de cuidado cooperativo parecería dar forma lentamente a un nuevo comportamiento, como recompensar a su perro por darle su pata, luego desarrollarse lentamente hasta la presencia de las tijeras o un dremel, luego su perro elige darle su pata mientras lo hace. dremel o cortauñas tocan su pata pero no cortan una uña, luego su perro elige darle una pata y permitirle tropezar con una uña, y así sucesivamente hasta que pueda cortar correctamente cada pata.

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El enfoque libre de miedo

Trabajar de la mano con los enfoques de atención cooperativa es el marco. Este es un programa educativo y de certificación que apoya a los profesionales del cuidado de los animales, incluidos los veterinarios, para crear entornos clínicos que sean física y emocionalmente seguros para las mascotas. El programa de certificación Fear Free fue desarrollado en 2016 por el Dr. Marty Becker, DVM. Los veterinarios comprometidos con los principios Fear Free se centran en hacer que la experiencia completa de visitar al veterinario sea menos estresante para los perros al reducir la ansiedad general de un perro en torno a la visita al veterinario. Para algunos perros, esto parece un medicamento contra la ansiedad y el uso de feromonas calmantes).

Las clínicas Fear Free también limitarán las interacciones de un perro con pisos resbaladizos al traer mantas, colchonetas de yoga y/o alfombras a las áreas de examen para que los perros puedan ponerse de pie cómodamente en la clínica. Los principios libres de miedo hacen que las visitas al veterinario se vean diferentes a lo que muchos de nosotros hemos visto en las visitas al veterinario 'tradicionales'. Estas visitas se enfocan en la comodidad general del perro y los niveles de estrés, además de cualquier condición física que motivó la programación de la visita. La prioridad es utilizar técnicas tranquilizadoras, así como golosinas y entrenamiento para invitar y alentar a los perros a ser parte de sus exámenes y tratamientos en lugar de ser obligados o restringidos a cumplir. Si en algún momento siente que su veterinario se está moviendo demasiado rápido para su perro' Para su comodidad, puede abogar por su perro solicitando una cita para moverse más lentamente y decir que está utilizando prácticas libres de miedo. Incluso si su veterinario/clínica veterinaria no está (todavía) certificada como Fear Free, muchas clínicas entienden esa terminología y generalmente estarán dispuestas a ajustar sus prácticas para trabajar con sus planes de entrenamiento y la comodidad de su perro. (Si no lo son, puede ser hora de buscar otro veterinario).

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Mentoneras cooperativas

El cuidado cooperativo debe ser voluntario en nombre de su perro, no forzado por coerción o restricción. Una forma de comenzar a introducir técnicas de cuidado cooperativo es crear oportunidades para que su perro opte por los tratamientos. Por ejemplo, cuando lleva a su perro al veterinario, puede usar mantequilla de maní (segura para perros) untada en el piso, un plato, LikiMat para un enriquecimiento adicional. Esto le da al perro algo enriquecedor que hacer mientras lo examinan, lo vacunan, etc.

Una técnica común para incorporar con esto es enseñarle al perro un descanso para la barbilla. Esta habilidad base versátil implica que un perro coloque su barbilla en la mano de su dueño. Con la práctica, este comportamiento es útil para animar a los perros a permanecer quietos durante un breve período de tiempo durante un examen, o para el aseo o los procedimientos veterinarios. Su perro lo aprenderá manteniendo la posición de descanso de la barbilla al principio mientras lame o come golosinas. Con el tiempo, puede aumentar la duración de la sujeción de la barbilla por parte de su perro. Y su perro aprenderá que controla el procedimiento (corte de uñas, limpieza de orejas, etc.) y dará su consentimiento para que suceda: Cuando su perro levanta la cabeza de la posición de apoyo para la barbilla, el procedimiento se detiene (y las golosinas desaparecen. Cuando su perro pone su cabeza hacia abajo en un descanso para la barbilla, las golosinas regresan.

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Aprendiendo más

Muchos entrenadores de perros de refuerzo positivo ofrecen cada vez más clases de cuidado cooperativo, clínicas o sesiones privadas de entrenamiento. Aquí obtendrá habilidades sobre cómo aprender a leer a su perro y comprender cuándo su perro está dando su consentimiento, y cómo desarrollar un lenguaje compartido que le permita realizar una variedad de procedimientos veterinarios y de acicalamiento, desde corte de uñas y limpieza de oídos hasta más. técnicas avanzadas como la administración de gotas para los ojos e incluso extracciones de sangre y vacunas. ClickerExpo, una conferencia anual de entrenamiento de perros (virtual en 2022) generalmente tiene temas educativos centrados en la enseñanza de técnicas de cuidado cooperativo. Puede buscar profesionales certificados Fear Free, veterinarios y más en su área local a través de su directorio en línea.

La mayoría de los perros adoptarán las técnicas de cuidado cooperativo y el entrenamiento de inmediato. Estas son habilidades que puede comenzar a utilizar con el aseo y los procedimientos veterinarios sobre los que su perro es neutral o ambivalente, y a medida que adquiere más experiencia, puede trabajar con tratamientos con los que su perro se sienta menos cómodo. Las técnicas de cuidado cooperativo se pueden utilizar en el hogar, en el peluquero y en el veterinario para hacer que el tratamiento y el aseo sean menos estresantes para su perro al involucrarlos en su propio tratamiento.

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