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Babesia en perros: síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento de la infección por babesia canina

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Diminutas criaturas de ocho patas nacidas para ser vectores prolíficos de enfermedades tanto en perros como en humanos, las garrapatas son las segundas portadoras más importantes de enfermedades después de los mosquitos y el principal patógeno de enfermedades en humanos. Cuando están infectados con los parásitos protozoarios intraeritrocíticos del género Babesia, las especies de garrapatas Ixodes pueden ser mortales o significativamente devastadoras para su desafortunado huésped en la enfermedad babesiosis que es similar a la malaria.

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Ni insectos ni arañas, las garrapatas pertenecen a un grupo especial de ácaros: invertebrados con esqueletos externos y patas articuladas (artrópodos). Y las garrapatas Ixodes, como todas las demás especies de garrapatas, son parásitos externos (ectoparásitos), que viven alimentándose de la sangre de mamíferos, aves y, en ocasiones, de reptiles y anfibios, que es como transmiten el parásito babesia. Si bien las garrapatas Ixodes son el vector principal, algunas otras especies de garrapatas también pueden transmitir la enfermedad.

¿Dónde son más frecuentes los parásitos de babesia?

Atormentados por su merecida mala reputación, afortunadamente millones de garrapatas son exterminadas cada año mediante la aplicación de pesticidas o, de otra manera, evitan que causen enfermedades graves en perros tratados con medicamentos para la prevención de garrapatas. Sin embargo, cada año, muchos perros se infectan con babesia a pesar de estas medidas de seguridad. La babesia se encuentra en todo el mundo, pero en los Estados Unidos, la mayoría de los casos caninos de babesiosis ocurren en los estados del sur. También se ha informado más al norte en Massachusetts, Pensilvania y Nueva Jersey.

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¿Qué animales se ven afectados por la babesia?

Los perros, así como el ganado y los humanos, pueden verse afectados por la babesiosis, también conocida como fiebre del ganado de Texas, Redwater y piroplasmosis. Una especie de parásito babesia, Babesia gibsoni, afecta principalmente a los pitbull terriers. Además, los perros como los galgos de carreras alojados en perreras con un control deficiente de las garrapatas tienen un mayor riesgo de contraer la infección.

¿Cómo se infecta mi perro con el parásito babesia por una picadura de garrapata y qué sucede?

En el mundo de los microorganismos, la reproducción es asexual (esquizogonía), ya través del proceso de división o fisión múltiple, los parásitos producen o dan a luz a dos o más nuevos organismos. Como reservorios de la babesia, las garrapatas Ixodes se infectan con el parásito y, como los vampiros del folclore, se convierten en vectores o portadores. Cuando la garrapata muerde a un perro, su picadura es similar a una inoculación e inyecta la babesia en el torrente sanguíneo del perro. Cuando la babesia está en la etapa de piroplasma en su complejo ciclo de vida, donde es capaz de iniciar un nuevo ciclo de desarrollo asexual (merozoítos), invade agresivamente los glóbulos rojos del perro y causa anemia hemolítica o la destrucción de los glóbulos rojos. Con la infección inicial, el cuerpo de su perro luchará para producir glóbulos rojos para reemplazar los que perdió. pero si no tiene éxito, se produce anemia. El exceso de hemoglobina se libera, lo que puede provocar ictericia o ictericia.

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La evidencia sugiere que un perro infectado con lesiones orales o heridas o abrasiones puede infectar a otro perro a través de una mordedura, lo que lleva a la incidencia en pitbull terriers. Algunos estudios también han demostrado que la babesia se transmite por vía transplacentaria a los cachorros no nacidos en el útero. Las transfusiones de sangre contaminada son otro modo de transmisión inadvertida.

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¿Cuáles son los síntomas o signos clínicos de la infección por babesia en tu perro?

Sintomáticamente, una infección por babesia se presenta en un amplio rango de gravedad, desde un colapso repentino con shock sistémico hasta una crisis hemolítica o una crisis hiperhemolítica caracterizada por una tasa acelerada de destrucción de glóbulos rojos que causa anemia, ictericia y reticulocitosis; los perros suelen presentar estos signos agudos . Por el contrario, los síntomas pueden ser vagos o inexistentes a medida que la infección avanza lentamente sin ser detectada. Busque atención veterinaria de inmediato si su perro muestra alguno de los siguientes síntomas clínicos de una infección por babesia:

  • Letargo o falta de energía.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Depresión
  • Fiebre
  • Abdomen hinchado.
  • Color de orina anormalmente oscuro.
  • Color inusual de las heces.
  • Piel teñida de amarillo a naranja.
  • Mucosas pálidas como las encías.
  • Ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatía).
  • Un bazo agrandado.

¿Cómo diagnostica la babesiosis su veterinario?

Una vez que su perro muestre cualquiera de los síntomas clásicos de una infección por babesia, obsérvelo cuidadosamente y tome notas que ayudarán a su veterinario en su diagnóstico. Querrá saber si su perro fue mordido por una garrapata y cuándo, y su comportamiento y cualquier signo de enfermedad desde el inicio del primer síntoma. Su veterinario también revisará el historial médico de su perro y le hará un examen físico completo.

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Un hemograma completo de glóbulos rojos y blancos y un perfil sanguíneo pueden revelar anemia, plaquetas bajas que ayudan en la coagulación de la sangre (trombocitopenia) o albúmina baja, una proteína de la sangre (hipoalbuminemia). Los frotis de sangre se usaban típicamente para detectar visualmente el parásito en el pasado. Sin embargo, varias herramientas de diagnóstico adicionales, como la tinción del organismo con FA (anticuerpos fluorescentes), las pruebas ELISA (ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) y las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se usan comúnmente hoy en día para diagnosticar la babesiosis.

Un análisis de orina puede indicar bilirrubina, un producto de la descomposición de los glóbulos rojos que normalmente se transporta a través del torrente sanguíneo y pasa al hígado, donde se elimina y se convierte en parte de la bilis. Cuando la bilirrubina está presente en la orina, indica daño o enfermedad hepática.

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¿Cuál es el protocolo de tratamiento para la infección por babesia y el pronóstico?

Con suerte, algún día en un futuro cercano tendremos una vacuna para proteger a nuestros perros de la babesia y otras enfermedades caninas transmitidas por garrapatas. Mientras tanto, el pronóstico de la babesiosis es reservado. Los síntomas de la babesiosis son persistentes y tienden a reaparecer: muchos perros permanecen infectados de forma subclínica, por lo que la recaída es una gran posibilidad. Los perros afectados también pueden propagar la enfermedad en el futuro y nunca deben usarse como donantes de sangre.

El protocolo de tratamiento a partir de 2018 consiste en la administración intramuscular o subcutánea del fármaco aprobado por la FDA dipropionato de imidocarb o imiozol, azul de tripano o isetionato de pentamidina. Un antibiótico fácilmente disponible que se ha mostrado prometedor y parece ser un excelente punto de partida para el régimen de tratamiento de la babesia canina es la clindamicina, el tratamiento estándar de oro para Babesia microti, la principal especie que infecta a los humanos.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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