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Beneficios de tener una mascota para los ancianos

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Tener una mascota puede tener importantes beneficios físicos y psicológicos para una persona mayor. Los perros, en especial, pueden proporcionar a una persona mayor compañía, seguridad y una razón para realizar actividad física. Si bien una persona mayor debe considerar el trabajo y la responsabilidad que conlleva tener un animal, las ventajas de tener una mascota pueden superar con creces las desventajas.

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Beneficios físicos

Tener una mascota puede mejorar el bienestar físico de una persona que envejece. En primer lugar, tener una mascota mantiene a una persona físicamente activa. Es necesario pasear a los perros con regularidad, e incluso es necesario jugar con los gatos y limpiarlos después. Las mascotas también brindan beneficios físicos adicionales. Las personas mayores que tienen mascotas a menudo tienen presión arterial más baja, niveles más bajos de colesterol y niveles más bajos de triglicéridos.

Beneficios Psicológicos

Aún más pronunciados que los beneficios físicos de tener una mascota son los beneficios psicológicos que muchas personas mayores disfrutan después de comprar o adoptar una mascota. Las mascotas ayudan a aliviar la sensación de soledad que experimentan muchas personas mayores y ayudan a disminuir los incidentes de depresión en los ancianos. Los animales son especialmente beneficiosos para ayudar a una persona mayor a superar la pérdida de un cónyuge o un ser querido. Las personas mayores que tienen mascotas tienden a cuidarse mejor y a participar en más eventos sociales y salidas. Los animales también ofrecen a muchas personas mayores una mayor sensación de seguridad, lo que puede reducir los niveles de estrés de la persona.

Preocupaciones

Al tener una mascota, una persona mayor debe sopesar algunas preocupaciones frente a los beneficios potenciales. Las mascotas requieren una cierta cantidad de tiempo y cuidado físico, por lo que es importante que el dueño potencial de la mascota esté seguro de que puede asumir la responsabilidad o que tiene un cuidador o un miembro de la familia que esté dispuesto a ayudar. Los posibles dueños de mascotas también deben someterse a pruebas de alergias para asegurarse de que la mascota no cause ningún problema de salud. Finalmente, tenga en cuenta que muchas personas mayores viven con ingresos fijos y es posible que no puedan pagar los costos que conlleva un gato o un perro.

Elegir una mascota

Muchos tipos de animales son adecuados para las personas mayores, pero los perros tienden a brindar el tipo de compañía que buscan muchas personas mayores. Los perros pequeños suelen ser más fáciles de manejar que los grandes, especialmente si la persona vive en un condominio pequeño o en un complejo de apartamentos para personas mayores. Los cachorros también pueden ser problemáticos, así que busque perros un poco mayores que ya hayan sido entrenados. Las razas de perros recomendadas para personas mayores incluyen terriers, chihuahuas, cocker spaniels y otros perros pequeños o medianos y de temperamento equilibrado.

Por Lisbeth Booth

Referencias

'Psychology Today', No hay cachorros ni gatitos para los ancianos: los refugios para animales dan un giro equivocado, Stanley Coren, enero de 2011
The Pets for the Elderly Foundation: artículos
University of Iowa Health Care: Pets for the Elderly -- The Benefits
Puppy Basics: Las mejores razas de perros para ancianos

Sobre el Autor
Como periodista profesional desde 1998, Lisbeth Booth ha trabajado como escritora y editora en varias revistas. Su carrera se ha centrado en la música y la crítica de cine, pero también ha escrito sobre temas de estilo de vida como la crianza de los hijos y el diseño del hogar. Tiene una licenciatura en inglés de la Universidad de Calgary.

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