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Ciclo de vida del camaleón

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El ciclo de vida de los camaleones es muy similar al de otros lagartos. Después del nacimiento o de la eclosión de sus huevos, los camaleones comienzan a comer y crecer. La mayoría de las especies maduran relativamente rápido (entre tres y 12 meses, según la especie) y comienzan a buscar congéneres, defender el territorio y aparearse. Dedican la mayor parte de su vida adulta a la reproducción, y los camaleones suelen intentar reproducirse hasta que mueren. Sin embargo, las más de 150 especies vivas de camaleones exhiben una variación considerable en la historia de vida, principalmente en lo que se refiere a su estrategia reproductiva.

Deposición de huevos

Muchas especies prolíficas depositan sus huevos poco después de la fertilización, por ejemplo, las hembras de los camaleones velados (Chamaeleo calpytratus) solo llevan sus huevos durante unas dos a cuatro semanas. Al depositar sus huevos rápidamente, las hembras pueden iniciar el desarrollo de nuevos huevos, que generalmente fertilizan con esperma almacenado. Esto permite que las hembras produzcan más descendencia que las especies que llevan huevos o crías durante períodos de tiempo más largos.

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Los camaleones pantera (Furcifer pardalis), también lagartos prolíficos, producen puestas de huevos después de períodos de incubación de dos a cuatro semanas. Sin embargo, en contraste con las puestas masivas de camaleones velados, que pueden contener más de 80 huevos en casos raros, las puestas de camaleones pantera solo contienen alrededor de 15 a 35 huevos.

diapausa

Los huevos de algunas especies de camaleones se incuban durante períodos de tiempo variables. Algunas puestas comienzan a eclosionar tan pronto como seis meses después de la deposición, mientras que otras incuban durante un año completo antes de eclosionar. Esto sucede porque algunos huevos de camaleón pueden pausar su desarrollo, un fenómeno llamado diapausa, y reiniciar el desarrollo en un momento posterior. Si bien el fenómeno aún no se comprende por completo, un estudio realizado por Robin M. Andrews y Susuan Donoghue, publicado en una edición de 2004 de 'Journal of Experimental Zoology', encontró que los huevos de camaleón velados reanudan el desarrollo en respuesta al aumento de las temperaturas.

nacido vivo

Si bien las especies de camaleones más comúnmente mantenidas son ovíparas, lo que significa que depositan huevos con cáscara, algunas hembras de camaleón son ovovivíparas. Esto significa que llevan sus huevos internamente durante la duración de su desarrollo. A medida que la hembra expulsa la basura de su cuerpo, comienzan a salir del cascarón a partir de huevos membranosos flexibles. Algunos pueden eclosionar antes de emerger de la cloaca de la hembra. Dejando a un lado los detalles técnicos, tales especies esencialmente dan a luz.

Una especie ovovivípara comúnmente mantenida es el camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii). Los camaleones hembra de Jackson generalmente tienen su primera camada de siete a nueve meses, las camadas posteriores ocurren cada tres meses. Cada camada normalmente contiene alrededor de 20 a 30 crías.

Esperanza de vida

Aunque muchas especies de mascotas comunes, como la pantera, el camaleón de Jackson y el camaleón velado, viven vidas más cortas en la naturaleza, a menudo sobreviven entre cinco y diez años en cautiverio. Sin embargo, otros camaleones viven vidas mucho más breves. Por ejemplo, el camaleón de Labord (Chamaeleo labordi) pasa más de su corta vida dentro de su huevo que fuera. Estos lagartos viven solo cuatro o cinco meses, pero el período de incubación de los huevos suele ser de unos ocho o nueve meses, lo que les da la vida más corta registrada de cualquier tetrápodo, un grupo evolutivo que incluye a todos los anfibios, reptiles, aves y mamíferos vivos. . Debido a que estos animales se reproducen, eclosionan y maduran aproximadamente al mismo tiempo, los árboles en sus tierras nativas están desprovistos de la especie durante toda la estación seca, ya que la próxima generación reside dentro de los huevos enterrados en el sustrato.

Entre aquellas especies con vidas relativamente largas, los machos a menudo sobreviven a las hembras. Esto probablemente se deba al desgaste que la reproducción constante provoca en sus cuerpos. Por ejemplo, los camaleones machos de Jackson pueden vivir alrededor de una década, pero las hembras solo viven la mitad. También se observa un patrón similar entre los camaleones velados.

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