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¿Clonarías a tu mascota?

Crédito de la imagen: shironosov/iStock/GettyImages

Admítelo: al menos lo has pensado. Clonar a tu mascota es una especie de sueño del dueño de una mascota, de una manera extraña. Pero, ¿sabías que realmente puedes hacerlo? ¿Como ahora mismo?

Suena como el concepto de un libro de ciencia ficción con una moraleja torpe sobre jugar a ser Dios, pero no lo es (aunque confío en que ese libro existe). Es algo real que puede hacer, y ViaGen Pets quiere hacerlo por usted.

ViaGen Pets es una rama más nueva de ViaGen, una empresa que ha clonado caballos y ganado durante 15 años. Si no trabaja en la agricultura, es posible que no sepa que la clonación de ganado existe. Ciertamente no lo hice. Pero es una opción para los propietarios de ganado o caballos que buscan maximizar la rentabilidad al identificar y preservar la genética de los animales de mayor rendimiento.

Baxter, un cachorro clonado Crédito de la imagen: ViaGen Pets

ViaGen promete 'ayudarlo a expandir en gran medida el potencial reproductivo de sus mejores animales, mantenerse al día con la demanda de su semen, embriones y crías, preservar sus genes como seguro contra lesiones o pérdidas inesperadas, mejorar rápidamente el rendimiento, la calidad, la consistencia y la previsibilidad dentro de su rebaño y amplíe sus oportunidades de marketing.'

Le hice algunas preguntas a Lauren Aston, coordinadora de marketing de ViaGen, sobre el negocio de la clonación de animales. La Sra. Aston me dijo que ViaGen Pets comenzó hace unos dos años.Desde entonces, han clonado aproximadamente 100 mascotas (cachorros y gatitos).

Cómo funciona

Como explica el vídeo,el primer paso es preservar los genes de tu mascota.Para hacer esto, un veterinario toma una pequeña biopsia de tejido y la envía a ViaGen. ViaGen cultiva nuevas células vivas de la muestra y luego las congela.Este proceso se llama preservación genética y te da la opción de clonar en el futuro, si así lo desea.

Si decide continuar con el proceso de clonación, ViaGen toma las células de su mascota y reemplaza el núcleo en el óvulo de una perra (o gata). Luego viene el 'tratamiento por el proceso patentado [de ViaGen]', según el video, y luego el óvulo y la célula se unen y el embrión comienza a crecer.Luego, el embrión se transfiere a una madre sustituta, que da a luz a la mascota clonada después de un período de gestación típico.

Kit de preservación genética de ViaGen Pet. Crédito de la imagen: Mascotas de ViaGen

El proceso no es barato.El costo total es de $50 000 para clonar un perro y $25 000 para clonar un gato.Pero el deseo de tener una mascota querida (o al menos su clon) no es nada despreciable, y ViaGen Pets tiene docenas de historias de clientes para probarlo.

Consideraciones éticas

Hay, por supuesto, consideraciones éticas para la clonación.Primero, está la pregunta de Jurassic Park: 'solo porque podemos, ¿significa que debemos hacerlo?'Este debate ha durado básicamente desde siempre, así que no intentaré dar una respuesta definitiva aquí. Este artículo sobre la oveja Dolly y el debate sobre la clonación humana (que plantea preocupaciones similares a las de la clonación animal) lo resume muy bien.

Más allá de eso, algunas personas se oponen específicamente a la clonación de mascotas cuando ya existen muchos animales sin hogar."Hay muchos que se oponen a cualquier forma de reproducción de animales de compañía, ya que quedan muchos que no tienen un hogar para siempre", me dijo la Sra. Aston. "Entendemos completamente esta posición y creemos en apoyar los refugios y la adopción siempre que sea posible".

Crédito de la imagen: Sophia_Apkalikov/iStock/GettyImages

También está el tema de las madres sustitutas, una cuestión que también es pertinente para la cría de perros y gatos. ¿Es ético 'emplear' a estas madres sustitutas, que no tienen voz en el asunto y que podrían sufrir riesgos para la salud?

Los debates en torno a la clonación no son nada nuevo. Hay algunas organizaciones totalmente dedicadas a acabar con la clonación de animales. La clonación plantea innumerables preocupaciones éticas, incluido el bienestar animal y los riesgos asociados con la reducción de la diversidad genética. También les da a algunas personas una sensación general de escalofríos, comprensiblemente.

Sin embargo, la Sra. Aston me dijo que ven a muchos clientes que están decididos a producir un gemelo idéntico de su amada mascota, y que la mascota clonada les brinda una alegría inconmensurable: 'es difícil expresar con palabras la alegría que demuestran nuestros clientes. al recibir sus cachorros o gatitos.'

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