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Cómo agregar fibra adicional a la comida para gatos

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Hay muchas razones por las que podría querer agregar fibra a la dieta de su gato. Crédito de la imagen: Jaromir Chalabala / EyeEm/EyeEm/GettyImages

Hay una serie de razones por las que es posible que desee agregar fibra a la dieta de su gato. Si su gato tiene dificultades para defecar, la fibra puede ayudar a mover las cosas. Los gatitos obesos también pueden beneficiarse de más fibra en su dieta para ayudarlos a sentirse más satisfechos con menos calorías.

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Diferentes tipos de fibras

Hay dos tipos diferentes de fibra, que actúan de manera muy diferente en el tracto digestivo. Agregarlos sin consultar a su veterinario puede alterar significativamente la digestión de su mascota, según el Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts.

La fibra soluble se disuelve en agua, lo que significa que absorbe agua en el estómago y los intestinos. Esto crea un gel que hará que tu gato se sienta lleno y ralentizará su digestión, según Harvard Health. La fibra insoluble no absorbe agua y pasa por el intestino delgado sin descomponerse. Aumenta el volumen y agrega humedad a las heces, lo que ayuda a que los alimentos pasen más fácilmente.

Obtener fibra para tu gato

Todas las etiquetas de alimentos para mascotas incluyen la cantidad total de fibra en sus etiquetas. A diferencia de los alimentos para humanos que consisten en las palabras "fibra dietética total", los alimentos para mascotas usan las palabras "fibra cruda", que es el tipo de fibra insoluble. La diferencia es que la comida humana descompone los ingredientes en sus dos tipos: solubles e insolubles.

Dado que el análisis garantizado de pet chow incluye solo "fibra cruda", el alimento de su mascota podría contener más fibra de lo que piensa debido a la fibra insoluble en sus ingredientes. Demasiada fibra en la dieta no es buena para un gato. El tracto digestivo felino es corto, lo que lo hace muy adecuado para una dieta carnívora y limita su capacidad para fermentar fibra, según la Facultad de Farmacia de la Universidad de Connecticut.

La fibra excesiva disminuye la capacidad de tu gato para digerir otros nutrientes esenciales. La dieta de un gato no debe contener más del 10 por ciento de fibra.

Saltar la calabaza

Una búsqueda en Google sobre cómo darle a su gato más fibra seguramente arrojará una gran cantidad de artículos que recomiendan la calabaza. Sin embargo, el Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts no apoya la práctica. Se necesitarían más de 2.5 tazas de calabaza agregadas a la dieta de su mascota diariamente para igualar la fibra en un alimento terapéutico de alta calidad que su veterinario podría recomendar.

La mayoría de los sitios recomiendan agregar solo un cuarto de cucharadita a 2 cucharadas por día, lo que no es suficiente para marcar una diferencia significativa. La calabaza contiene fibra soluble e insoluble. Sin embargo, a menos que cocines la verdura, podría contener sodio, azúcar u otros aditivos que pueden causarle a tu gato más daño que bien.

Sigue las recomendaciones de tu veterinario

La mejor forma de añadir fibra a la dieta de tu mascota es siguiendo los consejos y recomendaciones de tu veterinario. Si su gato tiene sobrepeso, los suplementos que contengan inulina o psyllium podrían ser la respuesta. El salvado de trigo o la celulosa purificada ofrecen soluciones seguras para los gatos que necesitan más volumen para facilitar el viaje a la caja de arena.

Su veterinario examinará a su gato para asegurarse de que la fibra sea lo que necesita. Especialmente en el caso del estreñimiento, su gato podría tener problemas por muchas otras razones, sugiere la Facultad de Medicina Veterinaria de Cornell, como

  • deshidración
  • dieta inadecuada
  • lesión
  • reacción a la medicación
  • problemas fisiológicos como tumores
  • enfermedad neurológica
  • anomalía metabólica

Mantén a tu gatito regular

Si el estreñimiento es la razón por la que está considerando agregar más fibra a la dieta de su gato, hay otras cosas que puede probar mientras espera la cita con el veterinario. La deshidratación es una de las principales causas de estreñimiento en los gatos. Evolucionaron para comer una dieta estrictamente carnívora según Lisa A. Pierson, DVM, en Cat Food Info, que ofrece un contenido de humedad del 75 por ciento o más.

La comida seca proporciona solo del 5 al 10 por ciento de humedad, según Pierson, y los gatos no compensan la diferencia en el tazón de agua. Los gatos no tienen mucha sed y los que comen comida seca tienden a consumir menos de la mitad de la humedad que los que comen comida enlatada.

Pierson también señala que los gatos son carnívoros obligados. Sus sistemas no están diseñados para comer las proteínas ricas en fibra que proporciona la comida seca para gatos de fuentes como papas, legumbres y granos. En cambio, obtienen su nutrición únicamente de la caza de presas.

La dieta natural de un gato consiste en menos del 0,55 % de fibra según la Feline Nutrition Foundation. Los alimentos parcialmente digeridos del estómago, los huesos y el pelaje de sus presas constituyen la poca fibra que un gato ingiere de forma natural. Esto hace que sea esencial consultar a su veterinario antes de agregar fibra a la dieta de su gato.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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