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Cómo ayudar a un perro con demencia

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Conocidos cariñosamente como los "años dorados", pocas personas mayores de la especie humana estarían de acuerdo en que los huesos crujientes, los efectos de la gravedad y los lapsos de memoria son la ventaja de envejecer. Y si tuvieran la oportunidad de opinar al respecto, lo más probable es que los perros estuvieran de acuerdo con nosotros.

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Al igual que las personas, los perros viven más tiempo, y la realidad de tratar con perros mayores y sus posibles problemas de salud ha llegado para los dueños de perros. Solo diagnosticados por primera vez en la década relativamente reciente de 1990, los perros con deterioro cognitivo ahora son comunes. “La gente a menudo se sorprende de que sus mascotas puedan desarrollar algo como el Alzheimer humano. Pero en realidad, nuestros cerebros no son tan diferentes a los de los perros', dice el Dr. Lee Harris, DVM, destacado veterinario de California. No es sorprendente que los perros adquieran muchos de nuestros mismos comportamientos e incluso síndromes, dados los 33 000 años o más que los humanos y los perros han coexistido.

Un diagnóstico de demencia para cualquier miembro de la familia es devastador. Pero cuando esta enfermedad afecta a su perro, es especialmente inquietante, porque es posible que no supiera que los perros pueden desarrollar demencia. En muchos casos, el ataque de la enfermedad es tan sutil que no notará ningún cambio, luego se intensifica gradualmente. Dentro de seis a 18 meses, los signos obvios de demencia aparecen progresivamente. Su primera reacción a un diagnóstico de disfunción cognitiva canina, o CCD, comúnmente conocida como "demencia canina", probablemente será: ¿qué puede hacer para ayudar a su perro a navegar este viaje desafiante y al mismo tiempo preservar una ¿calidad de vida?

¿Hay alguna diferencia entre demencia y senilidad?

Si bien muchas personas piensan que la demencia es solo otro nombre para la enfermedad de Alzheimer o que la demencia y la senilidad son lo mismo, ninguna de las dos cosas es cierta. De hecho, la demencia humana abarca una variedad de condiciones médicas y enfermedades que deterioran la salud cognitiva. La enfermedad de Alzheimer es solo una de estas condiciones, junto con la demencia de Parkinson y la demencia vascular_._

En contraste, la senilidad es una terminología un tanto obsoleta que se usa para describir una disminución en la salud física y cognitiva de una persona mayor. De hecho, la senilidad puede causar cambios en la salud mental que pueden imitar los síntomas de la demencia, como la pérdida de memoria o una disminución del juicio. Pero la senilidad es una condición de salud que también se caracteriza por cambios físicos, como disminución de la fuerza, pérdida de la visión o la audición, cambios en la postura, rigidez en las articulaciones y huesos quebradizos o pérdida de densidad ósea.

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Una guía útil para la demencia canina

¿Recuérdame? Amar y cuidar a un perro con disfunción cognitiva canina de Eileen Anderson relata las experiencias de la autora con su amado perro Cricket, quien desarrolló demencia canina en sus últimos años. Si bien esta guía completa está escrita para ayudar a los perros con disfunción cognitiva, en última instancia ayuda a los dueños de perros a lidiar con la dificultad y el estrés asociados con el cuidado. Y al igual que el Alzheimer en humanos, la demencia canina a menudo puede tener un impacto negativo en toda la familia, no solo en la víctima.

Si su perro sufre de disfunción cognitiva, encontrará una gran cantidad de información útil en este libro. Aborda temas como los síntomas de la disfunción cognitiva canina, los medicamentos y otras intervenciones prometedoras, la adaptación de su hogar para mantener a su perro seguro, cómo manejarlo física y emocionalmente, y una sección reflexiva sobre cuándo y cómo decidir aplicar la eutanasia.

Síntomas de la demencia canina

Muchos dueños de perros no saben que los perros pueden incluso tener demencia, ya que la enfermedad en los perros está relativamente poco investigada, reportada y diagnosticada. Entonces, cuando su perro comienza a actuar de manera extraña, a menudo no lo asocian con los síntomas de la demencia, sino que lo atribuyen a problemas de comportamiento, envejecimiento natural o incluso senilidad.

Una encuesta reciente estimó que alrededor del 14 por ciento de los perros con una edad promedio de 11,6 años tienen disfunción cognitiva canina. Sin embargo, solo lo diagnostican los veterinarios a una tasa del 1,9 por ciento. Y como era de esperar, la condición se está volviendo más común en los perros que envejecen.

La demencia no desaparece ni disminuye en intensidad, solo empeora progresivamente. Distinguido por la disfunción en la memoria, la cognición y el comportamiento, eventualmente culmina en la pérdida de todas las funciones cerebrales superiores. Por lo tanto, es crucial que su veterinario examine a su perro si observa comportamientos anormales o extraños específicos. Una vez que se confirma el diagnóstico de demencia, hay tratamientos disponibles que ayudarán a su perro a disfrutar de una calidad de vida, pero, lamentablemente, no existe una cura.

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Una vez que su perro se vuelve mayor (siete años para perros de tamaño mediano a grande, seis para razas gigantes y alrededor de 10 años para perros pequeños y de juguete), son más susceptibles a la demencia. Esté atento a cualquier comportamiento peculiar y estossignos de disfunción cognitiva canina, también conocida como demencia canina:

  • Quedarse atascado detrás de los muebles y necesitar ayuda para salir.
  • Caminar en círculos.
  • Ladrar sin razón aparente.
  • Ensuciar la casa con frecuencia u olvidarse por completo del entrenamiento doméstico.
  • Mirando a las paredes o al espacio.
  • De pie en un rincón frente a la pared.
  • Cuando espera al otro lado de una puerta hasta que usted regrese, o necesita salir, su perro se enfoca en el lado de la bisagra de la puerta en lugar de donde se abre.
  • Actuando distante.
  • Olvidando lo que está haciendo.
  • Olvidar dónde estás tú, su persona favorita, luego encontrarte y saludarte, luego olvidarte de nuevo y salir a buscarte a la cocina, por ejemplo, aunque un momento antes te estaba saludando en el estudio. Luego, encontrarte y saludarte de nuevo, y así sucesivamente.
  • Caminando a propósito en una dirección, digamos, por el pasillo, luego deteniéndose y parándose en el lugar preguntándose a dónde se dirigía.
  • Agitación.
  • Cambios de humor o trastornos.
  • Ansiedad.
  • Cambio en los hábitos de sueño.
  • Desorientación generalizada.
  • Interacciones modificadas con personas y otras mascotas. Por ejemplo, la mariposa que alguna vez fue sociable se vuelve malhumorada, irritable y menos amigable con las personas que conoce. O parece menos interesada en las caricias o el afecto o, por el contrario, demasiado cariñosa.
  • Distintos cambios de personalidad.
  • Respuesta alterada a los estímulos.
  • Un cese de la exploración del mundo.
  • Cambios en el apetito.
  • Problemas para comer o beber, por ejemplo, incapaz de encontrar el cuenco, apuntar la boca o mantener la comida en la boca.
  • Depresión.
  • Una aparente falta de familiaridad con personas conocidas u otras mascotas.
  • No acudir cuando se le llama, o parecer haber olvidado su nombre.

¿Cómo se diagnostica la demencia en perros?

El CCD se diagnostica clínica y neurológicamente, no existen pruebas específicas para ello. Si sospecha que su perro puede tener demencia, mantenga un registro cuidadoso de los comportamientos inusuales en un diario, fotos y videos. Necesitará una lista completa de lo que ha observado o experimentado con su perro para ayudar a su veterinario en su diagnóstico. Revisará el historial médico de su perro, evaluará los síntomas y descartará otros trastornos, como la enfermedad vestibular, para hacer un diagnóstico definitivo de demencia canina.

La escala de valoración de la disfunción cognitiva canina también se utiliza antes del diagnóstico. Puede descargar una copia y completarla para obtener una instantánea de dónde se sienta su perro en la báscula. No sustituye a un diagnóstico veterinario, la báscula es inmensamente útil para determinar si su perro tiene CCD.

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Tratamiento de la demencia canina

Al igual que con los humanos, el diagnóstico temprano es la clave para vivir con muchas condiciones, incluido el deterioro cognitivo. Eso significa ser proactivo antes de que comience a mostrarse cualquiera de los signos clínicos o el inicio temprano de la demencia. Los investigadores trabajan diligentemente para encontrar pruebas que puedan predecir la enfermedad de Alzheimer en las personas mucho antes de que aparezcan los síntomas. Y tal vez, con suerte, algún día una cura. Mientras tanto, muchos suplementos nutricionales, en particular el DHA, uno de los ácidos grasos omega-3 del aceite de pescado, y una variedad de otros antioxidantes han mostrado resultados positivos en la desaceleración de la progresión del deterioro mental tanto en personas como en perros.

La selegilina, bajo la marca Anipryl, un suplemento de venta libre aprobado por la FDA que es un derivado de un fármaco utilizado en la enfermedad de Parkinson humana, ha mostrado buenos resultados en algunos casos de demencia canina. A menudo se prescribe en las últimas etapas de la demencia, pero los resultados suelen ser decepcionantes, una especie de "demasiado poco, demasiado tarde", no una panacea. Además, puede ser costoso, no funciona de manera constante para todos los perros y tiene efectos secundarios conocidos. Sin embargo, se ha demostrado que la droga aumenta la cantidad de dopamina, una sustancia química en el cerebro que transmite impulsos nerviosos positivos dentro de ese órgano, en el cerebro de algunos perros.

Cómo ayudar a su perro a lidiar con la demencia

Si bien puede ser angustioso ver a tu perro lidiar con la demencia, debes concentrarte en aliviar su incomodidad y darle una razón para vivir, algo de alegría de vivir. Sin embargo, es posible que su perro no sea consciente de su problema, también conocido como anosognosia, que también es común en los pacientes humanos con Alzheimer. Todo lo que puedes hacer es intentar que cada día sea especial para ella. Siga una rutina diaria y no se olvide de las sesiones de juego también. Trabaje en armonía con la zona de confort de su perro, la falta de movilidad o movimientos más lentos, el nivel de energía más bajo, la pérdida de la vista y el oído, y cualquier otra condición médica que pueda tener. ¡Piensa en cómo puedes despertar su curiosidad, hacer que comience a explorar de nuevo como cuando era más joven y usar activamente esa célebre nariz!

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Recuerde, el tiempo de juego no necesita ser aeróbico o vigoroso para que sea divertido para su perro. Piense en juegos interactivos, rompecabezas de alimentos, Sniff Diggy™ Fun Mental Stimulation Nose Work Mats y otras ayudas que debe tener a mano en su caja de herramientas canina. Beneficiosos para los perros en cualquier etapa de su vida, los juguetes y los juegos interactivos que se pueden jugar en el interior estimulan la mente de un perro con deterioro cognitivo y, en particular, una persona mayor con problemas de movilidad. Si todo lo demás falla, considere consultar con un entrenador de perros profesional certificado en su área para obtener más ideas sobre cómo hacer que la vida de su perro sea más significativa.

Mantener seguro a su perro con deterioro cognitivo es primordial. Una vez que haya observado varios comportamientos, haga modificaciones en su casa para garantizar su seguridad dentro y alrededor de la casa, como puertas para niños, rampas, apartar los muebles de su camino, etc. Siempre es mejor si alguien está en casa con su perro 24 /7 o tanto como sea posible.

Todos sabemos que somos lo que comemos, y se ha demostrado que ciertos alimentos retrasan la progresión de la disfunción cognitiva. Consulte con su veterinario para desarrollar la dieta óptima para su perro. Alimentar a tu perro con una dieta saludable y deliciosa rica en omega-3 y antioxidantes (que se ha comprobado que reconstruye las células cerebrales) mantenerlo mentalmente activo, y las caminatas regulares, el tiempo en la caminadora o una forma alternativa de ejercicio son esenciales para los perros con demencia, senilidad y perros mayores en general.

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Y solo porque es vieja o tiene demencia, no le des un pase en el entrenamiento de obediencia. Refuerce sus habilidades todos los días: sentarse, quedarse quieto, tumbarse, talón, hablar o cualquier otra cosa que sepa. Estimular la mente, perfeccionar las habilidades aprendidas previamente, aprender otras nuevas y mantenerse lo más alerta posible hasta la vejez es tan esencial para los perros como para su gente.

Y recuerda, contrariamente al modismo, 'no puedes enseñarle nuevos trucos a un perro viejo', ¡de hecho puedes! Los perros viejos, ya sea que tengan disfunción cognitiva o no, pueden aprender y dominar continuamente nuevos trucos, hábitos, órdenes y, cuanto más, mejor. Mientras ella sea entusiasta, esté dispuesta a aprender y sea capaz, nunca desista de seguir adelante. Tu perro con disfunción cognitiva puede sorprenderte con lo feliz y capaz que todavía es.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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