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Cómo cambia la dieta de un perro a medida que envejece

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A medida que su perro crece y envejece, sus necesidades nutricionales evolucionarán con ellos. Comprender cada etapa de la vida de su perro y el impacto del alimento para mascotas que consume lo ayudará a tomar las mejores decisiones nutricionales para su perro.

Los perros tienen diferentes requerimientos nutricionales en cada etapa de la vida. Crédito de la imagen: alex_ugalek/iStock/GettyImages

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Comprender las necesidades de tu perro

Los nutricionistas de animales recomiendan que debes alimentar a tu perro de acuerdo con sus etapas de vida. Las necesidades nutricionales de tus perros también dependerán de otros factores esenciales, como la raza, su tamaño y su estado de salud. Las razas pequeñas tendrán diferentes necesidades nutricionales en cada una de las etapas de la vida (cachorro, crecimiento, embarazo, etapa senior) que las razas gigantes, por ejemplo. Los perros necesitan elementos particulares para poder sobrevivir. Las proteínas, los ácidos grasos, el agua, los minerales, los carbohidratos y las vitaminas son esenciales y, dependiendo de la edad de su perro, el nivel de necesidad variará. Un alimento para perros etiquetado como "para todo uso" puede proporcionar cantidades inadecuadas de nutrientes según la etapa de la vida de su perro, por lo que no se recomiendan sin una investigación adecuada y el conocimiento de las necesidades de su perro.

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Necesidades dietéticas de un cachorro.

¡Los cachorros necesitan comer mucho! Durante las primeras semanas de vida de un cachorro, la leche materna satisface todas las necesidades nutricionales que tiene tu cachorro para sobrevivir y crecer. Una vez destetados de su madre, los cachorros necesitan ser alimentados varias veces al día para mantener su rápido ritmo de crecimiento. La elección de alimentar con croquetas de alimentos secos o alimentos húmedos es algo que puede considerar cuando el cachorro tiene alrededor de seis semanas de edad, cuando comienzan a ser destetados.

Después del destete, los cachorros ya no pueden digerir la lactosa de la leche. Por lo tanto, una vez destetados, se debe evitar alimentarlos con leche para prevenir malestar estomacal y diarrea. Entre las 6 y 8 semanas de edad, un cachorro promedio necesitará ser alimentado de 4 a 6 veces al día. Los cachorros generalmente requieren el doble de calorías que un perro adulto y sus cuerpos necesitan proteínas y grasas adecuadas para el crecimiento. A los 6 meses de edad, las necesidades nutricionales de un cachorro cambiarán nuevamente y las tomas se pueden reducir a 2 o 3 veces al día. Esto se debe a que han alcanzado el 75% de su peso adulto.

Los alimentos para cachorros de alta calidad se han formulado específicamente para proporcionar los requisitos nutricionales para un crecimiento adecuado, por lo que se han enriquecido con más calcio que el alimento para perros promedio. Si tiene un cachorro de raza grande (uno que crecerá hasta 50 libras o más en la edad adulta), alimentarlo con un alimento para cachorros específico para razas grandes será lo mejor para que absorba una cantidad adecuada de proteína y calcio para el crecimiento de sus huesos. Las razas más grandes corren el riesgo de sufrir displasia de cadera y otras anomalías y trastornos de las articulaciones, por lo que se recomienda encontrar un alimento específico para el tamaño de su cachorro. Su veterinario también puede sugerir un nuevo alimento para la adolescencia de su perro con el fin de ayudar a la transición a la alimentación para adultos. El cachorro promedio puede hacer la transición a la fórmula regular para perros adultos después del primer año.

Los cachorros necesitan comer mucho y durante todo el día para impulsar su crecimiento. Crédito de la imagen: eugenekeebler/iStock/GettyImages

Los cachorros comen mucho, pero para no fomentar la obesidad, evita dejar comida afuera y mide la cantidad de comida que les das en cada comida según la etiqueta nutricional de la comida para perros o por recomendación de un veterinario. También querrás asegurarte de que tu cachorro no crezca demasiado rápido para reducir el estrés que el peso puede tener en sus huesos y órganos.

Necesidades dietéticas de un perro adulto

Al hacer la transición de su nuevo cachorro a la comida para perros adultos, es mejor hacer la transición lentamente para evitar alterar el sistema digestivo de su perro. Mezclar comida para perros adultos con la comida de tu cachorro durante un período de varios días ayudará con este proceso.

Los niveles nutricionales de los perros adultos dependen de algo más que la edad. Los dueños de mascotas deberán tener en cuenta el nivel de actividad y el tamaño de su perro al determinar qué tipo de comida elegir. Los perros más grandes y más activos necesitarán más calorías en sus dietas. Puede ser necesario algo más que alimentar a su perro con más de su comida normal: más grasas y proteínas serán esenciales para mantener a su perro en el máximo rendimiento.

Equilibrar la dieta de su perro también es esencial para evitar que tenga sobrepeso o bajo peso. Los perros con bajo peso comenzarán a mostrar signos de emaciación, con huesos de las costillas y la pelvis visibles. Los perros con sobrepeso son igualmente fáciles de reconocer y será necesario implementar restricciones en la dieta para reducir el peso. Es posible que se necesite una dieta baja en calorías, por lo que para evitar comer en exceso, será necesario un acceso limitado a los alimentos además de las comidas. Los dueños de perros deben evitar dejar comida afuera todo el día para que los perros coman y también limitar la cantidad de comida de mesa y golosinas que recibe su perro.

A menos que lo recomiende un veterinario, no es necesario agregar suplementos de vitaminas y minerales a la dieta de su perro. Puede terminar haciendo más daño que bien al sistema digestivo de su perro, así que busque el consejo de un profesional antes de darle a su perro cualquier tipo de suplemento.

Las perras preñadas tienen mayores necesidades nutricionales. Crédito de la imagen: Jaromir Chalabala / EyeEm/EyeEm/GettyImages

Necesidades dietéticas de las perras gestantes

Es importante tener en cuenta que las perras embarazadas también tienen necesidades nutricionales específicas. Durante la cuarta semana de embarazo de una perra es cuando comenzará su aumento de peso. Este es el momento en el que querrá comenzar a alimentarlo con comidas pequeñas más frecuentes, comiendo aproximadamente 1/3 más de lo que come normalmente. Ella ganará aproximadamente un 20-50% de su peso normal y la cantidad que aumentes en su alimentación aumentará a lo largo de su embarazo. Darle a tu perra preñada más proteína en su dieta ayudará a formar tejido fuerte y saludable en los cachorros. Su veterinario también puede recomendar suplementos de vitaminas y minerales durante la etapa de embarazo. El ejercicio diario es importante para mantener a su madre embarazada saludable y en forma durante su embarazo.

Lo más probable es que las perras que están amamantando y alimentando a sus cachorros necesiten consumir aún más alimentos que cuando estaba embarazada. Esto ayudará a proporcionar a sus cachorros los nutrientes adecuados hasta que se desteten de la leche materna. Una dieta rica en grasas y proteínas ayudará con su salud y producción de leche.

Necesidades dietéticas de los perros mayores

Con el tiempo vienen muchos cambios en las necesidades de su perro. Su perro senior probablemente experimentará el mayor cambio en su cuerpo. Con la edad viene la posibilidad de una variedad de enfermedades y la nutrición de su perro puede ser útil para mantener una salud óptima. Sin embargo, cada perro se construye de manera diferente y ningún plan de dieta es el mismo para cada perro. La raza, la genética y la salud general de su perro dependerán de la comida que le proporcione. Ningún alimento formulado para perros senior en particular funcionará para todos los perros senior. Por lo general, un perro de más de 7 años se beneficiará de una alimentación formulada a su medida.

Los perros mayores tienden a tener sobrepeso más fácilmente debido a la desaceleración del metabolismo, por lo que es mejor adaptar a su mayor a una dieta baja en calorías y alta en proteínas. Agregar más fibra y asegurarse de que su perro tenga la cantidad adecuada de agua disponible ayudará a mantenerlo lleno e hidratado. Los alimentos formulados para perros mayores también pueden ayudar a su perro con las enfermedades que enfrentan con el envejecimiento, como la artritis, la diabetes y el cáncer.

Su veterinario podrá guiarlo por el camino correcto para mantener a su perro feliz y saludable en cada etapa de su vida. Crédito de la imagen: Photoboyko/iStock/GettyImages

Como siempre, lo mejor es buscar el consejo de su veterinario si tiene alguna pregunta nutricional con respecto a la dieta de su perro. Su veterinario podrá guiarlo por el camino correcto para mantener a su perro feliz y saludable en cada etapa de su vida.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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