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¿Cómo caminan los gatos?

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Cuando los humanos caminan, no tenemos muchas formas de hacerlo. Con solo dos piernas, simplemente tenemos que poner un pie delante del otro. Pero los animales como los gatos que tienen cuatro patas pueden caminar de diferentes maneras... ¡incluso entre tus piernas cuando no quieres que lo hagan!

Los gatos casi siempre tienen más de dos patas en el suelo al mismo tiempo. Haber de imagen: Nils Jacobi/iStock/GettyImages

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Algunos animales, como gatos, camellos y jirafas, caminan con dos patas derechas y dos izquierdas, con dos patas moviéndose al mismo tiempo. Sin embargo, un animal de cuatro patas, como un caballo, camina con una sola pierna levantada del suelo al mismo tiempo. Los gatos tienen otras cosas interesantes sobre la forma en que se mueven, incluida una gran cantidad de huesos que les ayudan a mover diferentes partes de su cuerpo de forma independiente.

¿Cómo caminan los gatos?

Mientras que los gatos caminan con cuatro latidos, lo que significa que cada pata toca el suelo en un momento distinto, por lo general todavía hay al menos dos pies en el suelo en cualquier momento. Los investigadores lo llaman un paso de cuatro tiempos, porque cada pie deja y golpea el suelo en diferentes momentos. No hay un orden particular de que una pierna comience el movimiento de caminar sobre otra pierna.

Los animales cuadrúpedos tienen diferentes formas de andar. Al caminar, las patas se mueven en diagonal, comenzando con una de las patas delanteras y la pata trasera opuesta moviéndose al unísono. Cuando un gato camina, casi puede parecer una sola fila de huellas porque la pata trasera puede entrar casi en el mismo espacio que la huella de la pata delantera. A algunos gatos incluso les gusta que los paseen con correa, aunque puede ser necesario un poco de entrenamiento para que se acostumbren.

Cuando un gato corre, puede permitir que las cuatro patas dejen el suelo al mismo tiempo. Haber de imagen: Nils Jacobi/iStock/GettyImages

La marcha de 'caminar rápido' mantiene dos o tres pies en el suelo al mismo tiempo. Una 'caminata lenta', por otro lado, puede mantener tres o incluso cuatro pies en el suelo al mismo tiempo. Una marcha rápida se describe como simétrica, porque las extremidades izquierdas repiten la posición de la derecha, medio paso más tarde.

trotando y corriendo

Un trote es un paso de dos tiempos, con el gato moviéndose rápidamente para ir de un lugar a otro. Las patas diagonalmente opuestas tocan el suelo simultáneamente. Un galope no es exactamente una carrera, sino más rápido que un trote. Este es un paso de tres tiempos con al menos una pata siempre en contacto con el suelo. La última pata en tocar el suelo se coloca delante de las otras patas y se denomina "pata delantera". El gato puede usar cualquier pata como pata delantera.

La carrera es la marcha más rápida. En algunas fases de una carrera, es posible que las patas no toquen el suelo en absoluto. En una carrera completa, las patas traseras impulsan el cuerpo hacia adelante con las cuatro patas simultáneamente en el aire. Ocurre en una fracción de segundo, pero una pata delantera aterriza justo antes que las otras, y cuando las patas traseras tocan el suelo, el cuerpo es impulsado hacia adelante nuevamente.

Los gatos tienen más huesos que los humanos, lo que les otorga una flexibilidad extraordinaria. Haber de imagen: Andrey Josephs/iStock/GettyImages

Los gatos tienen 517 músculos.

Ese 'meneo' que se ve en la parte delantera de un gato mientras la parte trasera de la cola y la rabadilla se mueven un poco cuando un gato está acechando a su presa puede ocurrir gracias a una gran cantidad de músculos que les permiten mover las mitades delantera y trasera de sus cuerpos en direcciones opuestas.

Los gatos carecen de un hueso de "omóplato" como el que tienen los humanos, por lo que pueden mover sus patas delanteras en casi cualquier dirección. Mientras que un humano tiene 206 huesos en todo nuestro cuerpo, un gato tiene alrededor de 290 huesos y 517 músculos separados. La mayoría de esos músculos se utilizan para saltar y correr de manera muy eficiente. Un gato puede saltar 7 veces su propia altura.

forma de caminar del gato

Las patas delanteras de un gato son más flexibles que las patas traseras de un gato. Las patas delanteras de un gato soportan aproximadamente el 60 por ciento del peso corporal de un gato. Un gato camina de puntillas, lo que significa las almohadillas carnosas y sin pelo en la parte inferior de sus patas. Esto se llama la postura digitígrada y permite los movimientos rápidos y silenciosos que permiten a los gatos golpear y pasar rápidamente de estar sentados o parados a correr.

Los gatitos no pueden trepar ni retraer sus garras durante las dos primeras semanas de vida. Crédito de la imagen: 1001slide/iStock/GettyImages

gatitos escalando

Si alguna vez has tenido el placer de ver una camada de gatitos tratando de salir de su caja, es posible que sepas que una vez que un gatito es capaz de soportar todo el peso de su cuerpo, comienza a cambiar mucho.

Los gatitos comenzarán a acercarse a las personas alrededor de los 18 días de edad, e incluso antes si están acostumbrados a que los toquen. Pueden correr al final de la tercera o cuarta semana de vida. No toma mucho más que eso antes de que se hayan desarrollado los modos de andar que usarán para moverse, los estarán usando por completo en 7 semanas.

Los gatitos querrán empezar a salir de su nido en promedio a los 31 días. En menos de una semana desde ese primer intento de 'escapar', los pequeños estarán fuera de la caja el 68 por ciento del tiempo. Salir de la caja también depende del desarrollo de sus garras. El gato no puede retraer sus garras durante las dos primeras semanas de vida. Sin embargo, a las tres semanas, puede, y eso coincide con más movimiento.

Los gatos no están hechos para caminar

Aunque es un estudio más antiguo, una investigación de 2008 realizada por la Universidad de Duke y publicada en PLoS ONE explica que a los gatos no les va bien cuando caminan largas distancias. En otras palabras, no hacen los mismos movimientos para caminar en largas distancias y, en cambio, utilizan una variedad de movimientos para caminar, desde una postura rígida similar a la del perro hasta la posición agazapada de acecho.

Estos investigadores descubrieron que los perros tienen un modo de andar mucho más eficiente en distancias más largas que los gatos. Los gatos parecen ser mucho mejores para correr, abalanzarse y saltar a corto plazo. Si algo parece fuera de su alcance, es probable que un gato inteligente decida tomar una siesta y luego ver si lo que quiere está más cerca, o bien hacer que su humano haga el trabajo por él, de alguna manera, mientras los gatos trabajan en recuperar su ¡energía!

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