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¿Cómo contraen los perros gusanos del corazón?

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La picadura de un mosquito es el vector de transmisión de la dirofilariosis canina. Crédito de la imagen: Henrik_L/iStock/Getty Images

Los perros contraen la enfermedad del gusano del corazón a través de la picadura de un mosquito infectado. Las microfilarias, o gusanos bebés, se propagan y maduran dentro del perro. Si a su perro se le diagnostica la enfermedad del gusano del corazón, no se desespere. El tratamiento está disponible, aunque requiere una gran cantidad de atención de apoyo. Los perros con dirofilaria no tratada a menudo sucumben a la infestación.

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Transmisión de mosquitos

Dirofilaria immitis, un gusano parásito, es responsable de la enfermedad del gusano del corazón canino. La transmisión comienza cuando un mosquito hembra ingiere sangre de un cánido infectado, incluidos perros, zorros, coyotes y lobos, e ingiere los gusanos bebés o microfilarias. Estas microfilarias continúan desarrollándose durante los próximos 10 a 30 días dentro del insecto, y eventualmente ingresan a su boca. Cuando el mosquito infectado pica a un perro, las microfilarias ingresan al torrente sanguíneo del animal. Las microfilarias tardan aproximadamente de seis a siete meses en llegar a la edad adulta y comenzar a producir su propia descendencia dentro del cuerpo del perro.

Crecimiento del gusano del corazón

Los gusanos del corazón adultos migran al corazón del animal y a los vasos sanguíneos cercanos. Un perro gravemente infectado puede tener cientos de gusanos del corazón en su cuerpo, con un gusano hembra individual que madura entre 6 y 15 pulgadas de largo y 1/8 de pulgada de ancho. Los gusanos machos son más pequeños. Las crías femeninas circulan por el torrente sanguíneo, congregándose en los pequeños vasos.

Síntomas del gusano del corazón

Muchos perros infestados de gusanos del corazón parecen estar perfectamente bien hasta que la enfermedad está en sus últimas etapas. En tales perros, la muerte súbita podría ser el primer signo de algún problema. Otros perros con infestación de gusanos del corazón pueden toser, vomitar, tener dificultades para respirar o cansarse con facilidad. Un perro infectado podría perder el apetito y, posteriormente, perder peso. A medida que la infección empeora, un perro puede desarrollar insuficiencia cardíaca congestiva, con el signo revelador de hinchazón abdominal debido a la acumulación de líquido.

Prevención y tratamiento del gusano del corazón

Su veterinario analiza una muestra de sangre de su perro para detectar la presencia de microfilarias. Si no hay signos de infección, su veterinario le recetará a su perro un tratamiento oral mensual contra el gusano del corazón. Debe llevar a su perro a una visita anual para asegurarse de que no haya contraído gusanos del corazón, a menudo como resultado de una dosis olvidada. Si su perro es positivo para el gusano del corazón, su veterinario puede tratar a su perro con una serie de inyecciones diseñadas para matar los gusanos. Durante su tratamiento, es importante confinar a su perro y mantenerlo lo más tranquilo posible; no siempre es una tarea fácil, especialmente con un canino joven y activo. Esto se debe a que los gusanos muertos y moribundos pueden desencadenar reacciones graves, que es más probable que ocurran después del ejercicio o cualquier actividad sostenida.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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