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Cómo cuidar a un hámster

Las ruedas de ejercicio sólidas son mejores para los hámsteres que las ruedas con peldaños. Crédito de la imagen: michelsun/iStock/Getty Images

Los hámsters sirios o dorados tienen una esperanza de vida de 2 a 3 años. Los hámsters enanos viven de 1 a 2 años. Los hámsteres necesitan un alojamiento adecuado con mucho espacio y juguetes, ya que son mascotas activas. Sin embargo, están activos principalmente durante la noche, ya que son criaturas nocturnas. Necesitan ser alimentados diariamente y sus jaulas necesitan limpieza semanal. Compre sus hámsteres de un criador de renombre o, mejor aún, adopte de refugios o pequeños grupos de rescate de animales.

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Vivienda adecuada

Los hámsters sirios son territoriales, deben vivir solos o lucharán hasta la muerte. La casa de un sirio debe tener al menos 2 pies cuadrados y 6 pulgadas de alto. Los hámsteres necesitan jaulas de alambre de acero fuertes o recintos de vidrio, ya que masticarán madera o plástico. Si usa una jaula, el espacio entre las barras debe ser de media pulgada o menos para evitar que un hámster se escurra. Otra opción para un hábitat de hámster es un acuario con una tapa de malla de alambre ajustada. Un acuario se adapta a los hámsteres enanos, pero debe tener un mínimo de 24 pulgadas de largo (cuanto más largo, mejor) y 12 pulgadas de ancho. Las variedades enanas son más sociales que los hámsters sirios, por lo que puedes mantenerlos en parejas del mismo sexo. Todos los hámsteres aprecian tener una caja cerrada para dormir. Coloque sus jaulas donde estén a salvo de otras mascotas y lejos de corrientes de aire, luz solar y calentadores.

Alimentar a tu hámster

Los hámsteres necesitan comer todos los días. Una cucharada de una mezcla de semillas o peletizadas para hámster que se venden en las tiendas de mascotas es suficiente para cualquier hámster. Debido a que los hámsteres enanos son muy activos, pueden comer aproximadamente la misma cantidad que los sirios. Complemente la mezcla básica una vez al día con frutas y verduras frescas, como una rodaja de manzana, un florete de coliflor o una pequeña cantidad de verduras. Los hámsteres aprecian pequeñas cantidades de granos frescos, gránulos de alfalfa, nueces y semillas de girasol. Para un plato de alimentación, use un tazón de cerámica resistente que un hámster no pueda masticar o volcar. Los hámsteres almacenan comida en sus bolsas faciales y la esconden alrededor de la jaula para comerla más tarde. Proporcione agua fresca, cambiándola diariamente, en una botella invertida con un tubo de succión para evitar que la jaula se seque y la boquilla se limpie. Asegúrate de que el tubo para beber esté lo suficientemente bajo para que lo alcance un hámster.

Mantener a Hammies en forma y feliz

Para mantener feliz a su hámster, proporcione una capa profunda de arena absorbente no tóxica para enterrarse. Use virutas de álamo temblón, papel picado, lecho granulado o mazorcas de maíz procesadas. No uses virutas de pino o cedro, ya que los vapores de estas maderas pueden ser dañinos. Los hámsters se divierten triturando pañuelos o servilletas para hacer un nido cómodo. Una rueda de ejercicio, del tamaño adecuado, es imprescindible para los hámsteres. También les gusta tener objetos por los que puedan correr y trepar, como tubos de cartón, tuberías de PVC y juguetes de las tiendas de mascotas. Un trozo de madera dura sin tratar ni pintar, ramitas o galletas duras para perros le darán al hámster algo que masticar para desgastar sus dientes, que crecen continuamente.

Limpieza de hámster

Todos los días, retire la comida no consumida y la ropa de cama sucia de la jaula. Saque toda la basura y la ropa de cama una vez a la semana, y lave el piso de la jaula y los tazones de comida con agua caliente y jabón. Enjuague todo y déjelo secar antes de volver a llenar la jaula con arena fresca. De vez en cuando, o cuando un hámster ha estado enfermo, limpie toda la jaula o el tanque con una solución de 1 parte de lejía y 10 partes de agua. Dejar actuar durante 15 minutos antes de enjuagar bien con agua limpia. Remoje los tazones y las botellas de agua en la misma solución durante 15 a 30 minutos, luego enjuague bien.

Manejo de un hámster

Los hámsteres rara vez muerden si se los manipula regularmente cuando son jóvenes, a menos que se sobresalten o se despierten de repente. Haz que un hámster joven se acostumbre a ti dándole golosinas a mano. Tome suavemente a su mascota con ambas manos, cerca de su cuerpo, cuando lo manipule. Engatusa a un hámster mayor que no esté acostumbrado a que lo suban a un contenedor o usa guantes para sacarlo de su jaula. La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales recomienda permitir que solo los niños de 6 años o más manipulen hámsters, y solo con la supervisión de un adulto.

cuidado de la salud del hámster

Los síntomas de la enfermedad en un hámster incluyen ojos opacos, pelaje enmarañado, pérdida de peso, temblores, diarrea y secreción nasal. Siempre consulte a un veterinario si nota estos u otros signos de enfermedad. Los hámsters son propensos a problemas respiratorios y pueden contraer resfriados humanos.

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