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¿Cómo puedo saber la edad de mis tortugas de orejas rojas?

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Las tortugas de orejas rojas, llamadas así por la raya roja detrás de la oreja, son una especie popular de tortuga mascota y pueden vivir hasta 50 años en la naturaleza. Es comprensible que estos reptiles longevos a veces sean reubicados, y puede ser un desafío determinar qué edad tienen cuando no se sabe cuándo nacieron.

Las tortugas de orejas rojas pueden vivir hasta 50 años en la naturaleza. Crédito de la imagen: microcosmos/iStock/Getty Images

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Sin embargo, hay pistas que pueden ayudarlo a adivinar la edad aproximada de su tortuga, incluido el tamaño de su caparazón y la cantidad de anillos en el caparazón. Saber el sexo de tu tortuga es útil porque las hembras son visiblemente más grandes que los machos y, a veces, se las identifica como más viejas de lo que realmente son.

Tamaño de las tortugas de orejas rojas adultas

Determinar el punto en el que una tortuga de orejas rojas es adulta no es una ciencia exacta. Sin embargo, la mayoría de los reptiles se consideran adultos en la madurez sexual, lo que para las tortugas lleva más tiempo de lo que piensas. Si su tortuga hembra mide entre 6 y 8 pulgadas de largo, es probable que tenga entre 5 y 7 años y se considere adulta. Si su tortuga macho de orejas rojas mide 4 pulgadas de largo, tiene entre 3 y 5 años y es probable que haya alcanzado la madurez sexual.

El caparazón de una tortuga de orejas rojas hembra crece entre 10 y 12 pulgadas de largo, y un macho no crece más de 8 pulgadas de largo. Si sus tortugas tienen esta longitud, sabrá que son adultas y tienen al menos 3 a 5 años. Claramente, conocer el género de la tortuga es útil para determinar la edad.

Determinación de la edad del deslizador de orejas rojas adulto

Saber si tiene un viejo deslizador de orejas rojas es un desafío pero no imposible. Después de dos años, la línea roja del mismo nombre al lado de la oreja se vuelve más oscura y el caparazón adquiere un tono más oscuro. Las astillas y la decoloración del caparazón suelen ser signos de envejecimiento, pero también pueden ser evidencia de una mala caída del tanque.

La ingesta de alimentos, ya sea demasiado o muy poco, crea anillos en el caparazón de la tortuga, también llamado caparazón. Por lo general, los anillos se forman dos veces al año porque las tortugas generalmente pasan por dos ciclos naturales de festín y hambruna. Entonces, contar anillos y luego dividir por dos puede darte una idea de la edad de la tortuga. Sin embargo, las tortugas más viejas pueden tener anillos muy juntos, lo que genera errores de conteo. Los anillos siguen siendo una estimación.

Las garras de las tortugas macho también pueden darte una pista sobre la edad de la tortuga. Las garras de un deslizador de orejas rojas macho crecen significativamente cuando tiene 2 años y son mucho más grandes que las garras femeninas. Las tortugas de dos a tres años tienen garras puntiagudas y afiladas, pero a medida que la tortuga envejece, las garras se vuelven más cortas y desafiladas. Las garras desgastadas son un signo de edad avanzada.

Vida útil de las tortugas de orejas rojas cautivas

Mientras que las tortugas silvestres de orejas rojas pueden vivir hasta cinco décadas, la mayoría de las tortugas cautivas viven entre 20 y 30 años con buen cuidado. Desafortunadamente, muchas mascotas deslizantes de orejas rojas se enferman o mueren debido a un cuidado deficiente no intencional, lo que resulta en problemas como pudrición del caparazón y úlceras en la piel. El mantenimiento de las tortugas requiere mucho tiempo.

Limpie los tanques regularmente y use un filtro de agua capaz de limpiar un tanque cinco veces el tamaño del recinto de la tortuga. Los tanques sucios y la falta de calor son causas típicas de pudrición de la cáscara y úlceras en la piel. Como la mayoría de los reptiles, las tortugas requieren suplementos de calcio y exposición regular a la luz solar; específicamente, las tortugas mascota de interior necesitan luz ultravioleta B.

Reubicando un deslizador de orejas rojas

Las tortugas de orejas rojas son mascotas reptiles populares, pero requieren compromiso y cuidado diligente. Si descubre que ya no puede cuidar a una mascota con una longevidad potencial de dos o más décadas, no la libere en la naturaleza. Las tortugas de orejas rojas son una de las especies más invasoras de América del Norte por este motivo. En su lugar, comuníquese con un zoológico local de reptiles, rescate o servicio de control de animales cerca de usted para entregar su tortuga de manera responsable.

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