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Cómo saber el sexo de una tortuga bebé

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Cómo saber el sexo de una tortuga bebé Crédito de la imagen: Isabel Pavia/Moment/GettyImages

Incluso las personas a las que normalmente no les gustan los reptiles a menudo se sienten atraídas por las tortugas bebés. En la naturaleza, puedes ver crías de tortugas marinas de menos de 2 pulgadas de largo emerger de sus nidos sumergidos y remar a través de la arena hacia las olas. Las especies de agua dulce, como las tortugas de orejas rojas, a menudo se venden en las tiendas de mascotas cuando alcanzan las cuatro pulgadas de tamaño. Ya sea que la tortuga que estás observando se dirija hacia el océano o chapotee en un acuario, hay ciertas formas de determinar el género.

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Tienda de mascotas tortugas

Desde 1975, la FDA prohíbe la venta de tortugas bebés de menos de 4 pulgadas de largo. La ley surgió como una respuesta a los niños que se metían tortugas pequeñas en la boca y contraían salmonella. Como la más grande de las tortugas de las tiendas de mascotas, las tortugas de orejas rojas suelen tener dos o más años cuando alcanzan las cuatro pulgadas cuando es legal poseerlas. Teniendo en cuenta que estas tortugas viven hasta 20 años o más, todavía son bebés, pero están en camino de desarrollar rasgos sexuales reveladores. Las tortugas alcanzan la madurez completa en cinco a ocho años.

Esas uñas largas

Aunque las uñas largas son comunes en las hembras de la especie humana, en las tortugas ocurre lo contrario. Las garras delanteras de la tortuga macho son más largas y curvas que las de una hembra de la misma especie. Aunque las hembras cavan en la arena para enterrar sus huevos, los machos necesitan sus largas garras para defender un territorio y ganar tracción cuando se aparean con una hembra. El género del deslizador de orejas rojas es fácil de discernir ya que este rasgo es muy pronunciado. En algunas especies, como las tortugas de caja, las garras traseras son más gruesas y más curvas en el macho.

revisa la concha

En algunas especies, es fácil distinguir a las tortugas macho de las hembras simplemente por la forma de su cuerpo. Las tortugas de caja macho son solo una variedad de tortuga en la que el caparazón del macho tiene una apariencia general más plana y las hembras parecen más redondeadas. Siente el fondo del caparazón de tu tortuga. Si se curva ligeramente hacia adentro, es un macho. La forma cóncava le ayuda a mantener el equilibrio sobre la tortuga hembra durante el apareamiento. Las hembras, por otro lado, tienen caparazones de fondo plano. Las escamas o escudos exteriores alrededor del borde del caparazón tienden a ensancharse en los machos y quedar planos en las hembras. Las tortugas de caja macho son más coloridas que sus contrapartes hembras, con caparazones de colores brillantes y ojos rojos. Tanto las tortugas de orejas rojas masculinas como las femeninas son coloridas cuando son bebés, pero se vuelven de color marrón fangoso a medida que envejecen.

Una cola más larga y gruesa.

Los machos tienen sus genitales en la cola, por lo que sus colas se extenderán significativamente más allá de sus caparazones. Si solo se ve la punta de la cola cuando la tortuga extiende la cola, lo más probable es que sea hembra. Recoge a tu tortuga mascota y mira debajo. La abertura, o cloaca, se coloca en la base de la cola cerca del cuerpo de una tortuga hembra. La abertura de un macho se encuentra más hacia la punta de la cola.

Género de tortugas marinas

Las tortugas marinas bebés no tienen los cromosomas x o y que determinan su sexo. En cambio, las condiciones externas, como la temperatura, juegan un factor principal en cuanto a si emergen de su huevo como tortuga macho o hembra. Pero no es fácil saber el sexo de una tortuga marina bebé, ya que no alcanzan la madurez sexual hasta alrededor de los 10 años. Incluso el examen laparoscópico de algunas especies de tortugas marinas arroja resultados ambiguos. Es por eso que los científicos estiman las tasas de eclosión de machos y hembras en función del ambiente térmico de cada playa.

Experimentos recientes que utilizan una biopsia inofensiva de la región de las gónadas de una tortuga podrían cambiar la forma en que los científicos rastrean las tasas de natalidad de las especies que carecen de dimorfismo sexual. Conocidas como técnicas inmunohistoquímicas o IHC, las muestras se analizan en el laboratorio para detectar diferencias sutiles en los tejidos entre machos y hembras de cada especie.

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