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¿Cuáles son los componentes cruciales de una nutrición completa y equilibrada para perros?

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Cuando muchas personas buscan la comida para perros adecuada para alimentar a sus amigos caninos, consideran algunas cosas antes de realizar su compra, como el rango de precios, las preferencias de comida de su perro y posiblemente incluso el nombre de la marca de comida para perros. Sin embargo, lo que muchas personas no suelen tener en cuenta es si su perro está recibiendo una nutrición equilibrada con sus comidas. Afortunadamente, las marcas de alimentos para perros centradas en la nutrición, como Hill's Science Diet, ofrecen pautas de alimentación y alimentos balanceados para ayudarlo a lograrlo.

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¿Qué es una nutrición completa y equilibrada?

El término "nutrición equilibrada" suena tranquilizador, pero ¿qué significa exactamente? Según la veterinaria Dra. Kristin Wuellner, gerente de cuentas comerciales de Hill's Pet Nutrition, la nutrición equilibrada es aquella en la que los componentes esenciales de una comida saludable se contabilizan y miden perfectamente para satisfacer las necesidades de salud de su perro. "Una [comida] balanceada contiene cantidades precisas de proteínas, grasas, vitaminas, minerales y fibra para cumplir con los requisitos biológicos para la edad y el tamaño de su mascota", explica el Dr. Wuellner.

Mantener equilibrada la alimentación de un perro no se trata solo de incluir estos elementos, sino las cantidades adecuadas de cada uno. "El punto óptimo es proporcionar estos nutrientes en la cantidad correcta", agrega. "En sus niveles óptimos, la proteína respalda el crecimiento y la masa muscular magra, la grasa promueve una piel y un pelaje saludables, las vitaminas ayudan a promover un sistema inmunológico fuerte, los minerales respaldan huesos y dientes fuertes, y la fibra promueve una digestión saludable".

¿Qué es la nutrición “desequilibrada”?

La comida de un perro podría considerarse 'desequilibrada', por otro lado, si no tiene en cuenta adecuadamente las necesidades exactas de un canino para nutrirlo de manera saludable. "Una [comida] desequilibrada es cualquier alimento formulado con deficiencias o excesos de los nutrientes clave: proteínas, grasas, vitaminas, minerales [y] fibra", afirma el Dr. Wuellner. "Veo que esto ocurre con mayor frecuencia en mis pacientes que comen alimentos preparados en casa y no han consultado con un nutricionista veterinario para asegurarse de que la comida sea completa y equilibrada".

¿Por qué es importante tener una nutrición balanceada para los perros?

Si bien encontrar la comida adecuada para su perro puede ser un proceso de prueba y error, seguir los pasos para hacerlo es un elemento para preparar a su perro para una buena salud. "Una nutrición adecuada juega un papel tan importante en la salud de nuestros [perros], y definitivamente podemos encontrar problemas en los que hay deficiencias o excesos de ciertos nutrientes", dice el Dr. Wuellner. 'Por ejemplo, los minerales ayudan a nuestras mascotas a desarrollar huesos y dientes fuertes. Si no hay suficientes minerales, esos huesos y dientes pueden estar débiles.'

¿Cómo puedes asegurarte de que la comida de tu perro sea parte de una comida completa y equilibrada?

Una de las primeras cosas que los padres de mascotas pueden hacer para asegurarse de que sus perros coman alimentos saludables es comenzar a pensar en términos de necesidades nutricionales en lugar de ingredientes específicos, como pollo o cordero. "Es importante reconocer que nuestras mascotas tienen necesidades biológicas de nutrientes, no de ingredientes", explica el Dr. Wuellner. “No hay forma de evaluar la calidad de un alimento para mascotas basándose únicamente en los ingredientes. Su veterinario puede ayudarlo a comprender qué alimento es mejor para las necesidades únicas de su mascota y brindarle su recomendación.

Por lo tanto, si bien su perro puede preferir la carne de res al salmón, lo que sin duda es algo a tener en cuenta al comprar alimentos, recuerde que los ingredientes por sí solos no satisfacen sus necesidades nutricionales y de salud. Un alimento con nutrición basada en la biología en cada bocado, como Hill's Science Diet, puede ayudar a garantizar que su perro obtenga todos los nutrientes adecuados para una vida saludable.

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A partir de ahí, a menudo es mejor mantenerlo simple y ceñirse a los alimentos formulados comercialmente, que ya están equilibrados antes de llegar a los estantes. "La mayoría de los perros pueden cumplir con sus requisitos de nutrientes biológicos a través de alimentos para mascotas disponibles en el mercado formulados para ser completos y equilibrados", continúa. "La croqueta es la opción más común ya que es conveniente para alimentar, pero he tenido pacientes que también comen exclusivamente alimentos enlatados".

Además, hay etiquetas en la comida de su mascota conocidas como la etiqueta AAFCO, que puede usar como una de las muchas herramientas para comprender el equilibrio de la nutrición dentro de la comida de su mascota. "Todos los alimentos para mascotas deben mostrar una etiqueta conocida como 'Análisis garantizado' que contiene los porcentajes mínimos de proteína cruda y grasa cruda, y los porcentajes máximos de fibra cruda y humedad", explica el Dr. Wuellner. Si bien estas etiquetas pueden ser un elemento útil para garantizar que su perro consuma alimentos balanceados, no se recomiendan por completo como la única medida a tomar, ya que los rangos de porcentaje pueden dificultar la comparación de marcas, tipos de alimentos (húmedos versus secos) y no. Realmente no dice mucho sobre la calidad de los productos. 'Si tiene preguntas específicas sobre un producto,

¿La comida balanceada se ve igual para los perros en todos los ámbitos?

Si bien la comida balanceada siempre estará compuesta por la misma composición nutricional, a veces, ciertas mascotas requerirán medidas más o menos específicas de algo en particular. "Todos los alimentos completos y equilibrados deben contener los mismos nutrientes clave; sin embargo, el equilibrio de estos nutrientes diferirá según factores como el tamaño, la edad, la salud, etc.", afirma el Dr. Wuellner. “Es de vital importancia alimentar a su mascota con alimentos que sean apropiados para su etapa de vida y tamaño. A medida que nuestras mascotas envejecen, sus necesidades de nutrientes cambian.'

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Una cosa importante a considerar es la edad de su mascota, que puede determinar en gran medida la cantidad de grasa o proteína que podría necesitar en un momento particular de su vida. "Los cachorros y los gatitos crecen rápidamente, por lo que necesitan energía y calorías adicionales libra por libra que sus contrapartes adultas", dice el Dr. Wuellner. "A medida que entran en la edad adulta, se vuelve importante evitar los niveles excesivos de proteínas y grasas para garantizar que mantengan un peso saludable".

Otros factores pueden influir aún más en la cantidad diaria permitida, como si tienes una perra que está embarazada o amamantando, que requerirá más calorías que una perra que no lo está. Los perros mayores también tendrán diferentes necesidades nutricionales que los perros más jóvenes y pueden beneficiarse de los alimentos formulados para considerar la edad de un canino. "Cuando entran en sus años dorados, sabemos que no necesitan tantas calorías como antes y empezamos a prestar más atención a cosas como los antioxidantes para un sistema inmunológico saludable y minerales equilibrados, como el fósforo, para ayudar a promover una salud saludable". riñones', añade.

Finalmente, algunos perros pueden requerir alimentos especializados en respuesta a ciertas condiciones de salud. Al tomar cualquier decisión sobre la salud y el bienestar de su perro, se recomienda consultar con su veterinario, quien puede ayudarlo a tomar una decisión informada basada en las necesidades específicas de su perro en ese momento. "Algunos perros tienen enfermedades o condiciones subyacentes que requieren niveles de nutrientes más especializados para ayudar a controlar", explica el Dr. Wuellner. "Su veterinario puede recomendar una opción de nutrición terapéutica u optar por una fórmula enlatada para aumentar la cantidad de humedad en la comida de su mascota".

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