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¿Dónde viven los hámsters en la naturaleza?

Cuando consideramos al hámster, el pequeño roedor que a menudo se encuentra en las tiendas de mascotas, hay tantos lugares a los que nuestra mente puede llevarnos. Adorables imágenes de bolas de pelusa bigotudas con las mejillas llenas de comida, corriendo felizmente en una rueda, excavando alegremente en algunas virutas de basura, destellan ante nosotros. Los hámsteres son mascotas fantásticas, pero ¿dónde viven cuando no están en nuestras casas y jaulas para hámsteres?

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¿Qué es un hámster?

Los hámsters son pequeños roedores nativos de partes de Europa, Asia y Medio Oriente. Están relacionados con campañoles, lemmings y ratones, pero a diferencia de nuestras mascotas domésticas comunes, los hámsteres salvajes son más agresivos. Algunos hámsters salvajes, como el hámster de vientre negro que vive en partes de Europa, no se pueden domesticar y son mucho más grandes que los hámsteres que tenemos en nuestras casas. Estos pequeños roedores se distinguen fácilmente porque no tienen colas largas ni orejas grandes. Los hámsteres, con sus patas cortas y rechonchas, orejas diminutas y colas cortas, no se confunden fácilmente con sus primos ratoncitos.

¿Dónde viven los hámsteres?

Los hámsters domésticos generalmente están relacionados con el hámster dorado sirio, pero están muy alejados de sus ancestros salvajes. De hecho, solo 5 especies de hámsteres son mascotas. Mientras que los hámsteres domésticos viven en jaulas, los hámsteres salvajes excavan en las profundidades de la tierra. Los hámsters sirios y mongoles a veces excavan hasta diez pies o más para evitar las altas temperaturas del desierto. Dado que los hámsteres no tienen glándulas sudoríparas, es importante que puedan mantenerse frescos. Algunos hámsters, como los que vienen de regiones más septentrionales como los hámsters europeos de Francia, Austria o Rusia, tendrán un pelaje largo para mantenerlos calientes en invierno. Si hace demasiado frío, los hámsteres hibernan y solo se despiertan periódicamente para comer.

Los hámsters salvajes también son muy territoriales y lucharán contra cualquiera que entre en el espacio y las madrigueras que reclaman. Algunos hámsteres, como los hámsteres Campbell que viven en partes de China y Mongolia, robarán las madrigueras de otros roedores para no tener que cavar las suyas propias. Los hámsters también son bastante meticulosos. Una comunidad de hámsteres en China tendrá una red de madrigueras con áreas específicas para almacenar alimentos, dormir o desechos.

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¿Cómo son los hámsters salvajes?

Los hámsters salvajes generalmente tienen más marcas que sus primos mascotas para camuflarse mejor en el terreno que los rodea. Los hámsteres de las regiones desérticas pueden ser de color amarillo pálido o dorado, o marrón rojizo con rayas que reflejan los desiertos rocosos de Asia y Medio Oriente. Los hámsteres salvajes europeos o rusos son más delgados y pequeños que las mascotas domésticas y pueden tener un pelaje más largo. Los hámsteres chinos son más pequeños y se parecen un poco a los ratones con colas más largas y pelaje marrón grisáceo. Todos los hámsteres tienen orejas pequeñas, bigotes y patas cortas. Los hámsteres tienen mala visión, por lo que dependen en gran medida de su oído, sentido del olfato y bigotes para conocer el mundo que los rodea.

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¿Cuánto tiempo viven los hámsteres salvajes?

Al igual que muchos roedores pequeños, los hámsteres no tienen muy buena vista y dependen principalmente de sus orejas y bigotes para moverse. Los hámsters en la naturaleza suelen tener una vida relativamente corta, viviendo solo uno o dos años en promedio. Dado que a menudo son alimento para animales más grandes como zorros, aves rapaces, gatos y otros depredadores, los hámsters han aprendido a ser rápidos y excavar profundamente bajo tierra. En cautiverio, la vida útil de un hámster no es mucho más larga. Los hámsters domésticos pueden vivir hasta tres años, pero se consideran ancianos cuando tienen alrededor de un año y medio.

¿Qué les gusta comer a los hámsteres salvajes?

Disfrutan comiendo granos, semillas, nueces y frutas, y la mayoría de los hámsteres tienen mejillas grandes e hinchadas para recolectar la mayor cantidad de comida posible antes de regresar corriendo a casa para comer en su tiempo libre. De hecho, es posible que la palabra 'hámster' provenga de la palabra alemana 'hamstern' que significa tesoro, ¡una descripción bastante acertada de cómo come esta pequeña criatura peluda! Los hámsters son nocturnos, lo que significa que son más activos durante la noche y usarán ese tiempo para buscar comida.

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