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¿Las máscaras afectan la forma en que nuestras mascotas nos perciben?

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A muchos de nosotros, los humanos, nos costó un poco acostumbrarnos a la presencia de mascarillas faciales en nuestra vida cotidiana, pero ¿qué pasa con nuestras mascotas? Debido a que los gatos y los perros dependen del lenguaje corporal y las señales faciales para comunicarse y comprender a sus tutores y al mundo que los rodea, ¿una cara parcialmente oculta puede crearles problemas?

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Es probable que los perros y los gatos enfrenten diferentes dificultades cuando interactúan con una persona enmascarada, pero hacer que todas nuestras mascotas se acostumbren a ver las máscaras puede mejorar nuestra relación con ellos durante tiempos tan inciertos.

Los perros y el lenguaje corporal humano

En segundo lugar después de su superior sentido del olfato, exhibir y comprender el lenguaje corporal es crucial para un perro que busca expresarse a sí mismo y sus límites a los demás, así como comprender lo que quieren y necesitan quienes lo rodean. Mientras que los perros salvajes comparten estas señales entre sus compañeros de manada, los perros domesticados miran a sus tutores y a las personas que los rodean para comprender lo que se les comunica.

Preventative Vet enumera la posición de nuestro cuerpo y el ritmo de los movimientos de nuestras manos entre las formas en que un perro lee nuestros cuerpos en un esfuerzo por sentir una situación. Además, nuestros amigos caninos también estudian e interpretan el contacto visual y nuestras expresiones faciales. "Al igual que los humanos, los perros son especies muy sociales que viven en grupo, y las expresiones faciales son una forma fundamental en la que se comunica la información emocional", dice a Cuteness la Dra. Naomi Harvey, zoóloga y especialista en comportamiento de animales de compañía en Dogs Trust. “Al igual que nosotros, los perros tienden a mirarnos a los ojos, pero obtienen información sobre nuestras emociones del resto de nuestras expresiones faciales que les ayuda a distinguir las caras felices de las enojadas, temerosas o tristes. Esto les ayuda a juzgar a quién es seguro acercarse y quién podría ser una amenaza cuando se encuentran con extraños.

Entonces, con (idealmente) todos usando máscaras que cubran casi la mitad de sus rostros en público, ¿pueden los perros comprender las importantes señales sociales en las que han llegado a depender tanto? "Los perros podrían tener dificultades, ya que parecen obtener mucha información de nuestras expresiones faciales", explica el Dr. Harvey. "Ciertas personas también pueden reaccionar con miedo a las personas con máscaras, de manera similar a cómo algunos perros reaccionan con miedo cuando las personas usan sombreros o cascos".

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Hacer que los perros se sientan cómodos con las mascarillas

Debido a que no es probable que la presencia de máscaras desaparezca en un futuro muy cercano, valdrá la pena hacer el esfuerzo de acostumbrar a su perro a las personas con máscaras, especialmente si su amigo canino reacciona con miedo hacia ellos. "Definitivamente es una buena idea presentarle a su perro a las personas que usan máscaras y ayudarlos a ver las máscaras como algo normal a lo que no deben temer", sugiere el Dr. Harvey. Según Dogs Trust, la mejor manera de acostumbrar a su perro a las máscaras es recompensarlo con un regalo de alto valor cada vez que lo vea con una y no reaccione negativamente. Practique hablar con su máscara para que se acostumbre a escuchar su voz sin ver su boca, e intente usar su máscara en la casa para normalizar la vista de una cara parcialmente oculta. ' ¡Acostumbrar a los perros a que las personas usen máscaras también puede ser útil para la próxima vez que necesiten ir al veterinario! agrega el Dr. Harvey.

¿Los gatos leen nuestras caras?

Si bien algunos perros pueden estar fuera de sí tratando de navegar por el mundo ahora oculto por máscaras, los gatos son... bueno, honestamente, los gatos probablemente ni siquiera notaron que algo cambió, excepto por el hecho de que su gente puede estar en casa más de lo habitual. . "Dado que los gatos solo parecen mostrar una capacidad débil para reconocer las expresiones faciales humanas, el uso de máscaras podría no afectarlos tanto como a los perros", explica el Dr. Harvey. “Espero que confíen más en nuestro tono de voz, ojos y lenguaje corporal. Los gatos son un poco diferentes a los perros, ya que sus ancestros no eran una especie muy social que vivía en grupo y, como tales, tienen menos mecanismos de comunicación que los perros o los humanos”.

Los gatos tienen expresiones faciales muy sutiles, que las personas pueden detectar con entrenamiento y experiencia, pero no son obvias para nosotros. No hay tanta investigación sobre el comportamiento de los gatos como sobre los perros, por lo que no sabemos cuánto pueden usar las expresiones faciales humanas”.

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Sin embargo, todo esto no quiere decir que los gatos no nos presten atención, particularmente a las personas con las que interactúan a diario. "Los gatos reconocen a las personas familiares de los extraños y reconocen específicamente las voces de sus dueños, pero no estamos seguros de cuánto usan nuestras expresiones faciales", dice el Dr. Harvey. "Una vez más, tienden a mirarnos a los ojos, y miran a sus dueños en busca de información cuando se enfrentan a una situación incierta y responden a las señales emocionales de sus dueños cuando se les dan verbalmente y facialmente".

Un estudio de 2015 se refiere a este comportamiento como referencia social y concluyó que el 79 % de los gatos determinan su comportamiento en función de las señales faciales y vocales que les dan sus tutores. "Sin embargo, cuando se les da solo información facial a través de imágenes de sus dueños o extraños que expresan felicidad o enojo, los gatos muestran solo una capacidad débil para distinguir las expresiones faciales humanas, según un estudio de 2015, y principalmente solo cuando sus dueños las muestran", dijo el Dr. Harvey agrega.

Por lo tanto, es posible que a su gato le resulte más fácil determinar sus deseos que los deseos de un amigo que visita su hogar, por ejemplo. Sin embargo, según la investigación, es probable que ella no hubiera escuchado a tu amigo de todos modos, con o sin máscara.

¿Qué buscan las mascotas cuando leen a los humanos?

Parece que algunos perros pueden tener problemas para adaptarse a que los humanos usen máscaras, mientras que la mayoría de los gatos no les prestan atención. Si bien nuestras expresiones faciales juegan un papel esencial en la comunicación con nuestras mascotas (principalmente nuestros perros), hay otras cosas en las que nuestras mascotas confían más para reconocernos y comprender lo que queremos de ellos. "Es probable que las señales vocales de nuestras voces y el lenguaje corporal sean importantes tanto para los gatos como para los perros para leer las emociones humanas, y hay evidencia de que los perros también pueden obtener información sobre las emociones humanas a partir de cómo olemos". dice el Dr. Harvey. Los estudios han demostrado que los perros en realidad pueden oler cosas como el miedo y la felicidad en nuestro sudor, y pueden reaccionar en consecuencia. Nuestras caras envían mensajes importantes a nuestras mascotas, pero nuestros compañeros tienen otros métodos altamente sofisticados para ayudarlos a leer entre líneas.

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Conclusión

Los perros y los gatos enfrentan diferentes dificultades cuando se trata de personas enmascaradas, y los perros dependen más de nuestras expresiones faciales para obtener información sobre nuestro estado de ánimo. No sabemos cuánto confían los gatos, menos estudiados que los perros, en nuestras expresiones faciales para obtener información. En cualquier caso, tu mascota aún te reconoce cuando usas una máscara; es posible que tenga un poco más de problemas para entender tu estado de ánimo.

Es una buena idea hacer que su mascota se sienta cómoda con personas que usan máscaras. La mejor manera de hacer esto es normalizarlo usando uno alrededor de su mascota y recompensándolo con golosinas y elogios cuando tenga reacciones neutrales.

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