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¿Los gatos pueden tener la pata derecha o la zurda?

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Todos los días, pasamos por nuestra vida impulsados ​​por nuestra mano dominante. Escribimos, comemos, sostenemos nuestros teléfonos, todo mientras favorecemos una mano sobre la otra. Ser diestro o zurdo se siente como una cualidad claramente humana, pero no somos los únicos mamíferos que gesticulan, trabajan y se expresan con uno de nuestros apéndices. Nuestras mascotas también pueden ser muy expresivas con sus patas.

Crédito de la imagen: suemack/iStock/GettyImages

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Los gatos, en concreto, utilizan sus patas para jugar, interactuar con nosotros y como forma de comunicación. Pero, ¿prefieren usar una de sus patas sobre la otra, de la forma en que puedo escribir bastante cursiva con una mano y solo garabatos casi ilegibles con la otra?

Resulta que esta pregunta también ha fascinado a los científicos y han encontrado algunas respuestas.

Un estudio reciente sugiere que los gatos tienen preferencia por las patas.

Según un estudio reciente del Animal Behavioral Center de la Facultad de Psicología de la Queen's University Belfast, los gatos muestran lo que ellos llaman una "preferencia de patas". Algunos gatos muestran preferencia por un lado sobre el otro, al igual que los humanos prefieren usar una mano sobre la otra. Los científicos eligieron estudiar 4 razas de gatos de propiedad común: Maine Coon, Bengal, Ragdoll y Persian, para ver si esas razas mostraban preferencia por una pata sobre la otra. También se preguntaron si la raza de un gato influye en la preferencia de sus patas.

Crédito de la imagen: Animal Behavior Centre, School of Psychology, Queen's University Belfast

Los gatos fueron evaluados usando el laberinto de alimentos Catit Senses, que presenta una serie de agujeros en los que los gatos tienen que alcanzar para obtener golosinas y comida. Como se describe en el estudio, "se registró la pata que el gato usó para intentar recuperar la comida, independientemente de si obtuvo o no una golosina". Cada gato fue probado hasta que se dieron 50 respuestas.' Los gatos fueron evaluados en sus hogares y no tuvieron interacción humana durante el estudio para garantizar que no se sintieran influidos indebidamente.

Resulta que los gatos son más propensos a tener las patas izquierdas que a las derechas.

Crédito de la imagen: gabes1976/iStock/GettyImages

Los gatos en el estudio resultaron ser 44,6 % zurdos, 35,7 % derechos y 19,6 % ambilaterales (es decir, usan ambas patas por igual). En comparación, solo alrededor del 10% de los humanos son zurdos, y un estudio sugiere que los humanos tienden más hacia un lado porque somos seres sociales y tendemos a imitarnos unos a otros. Los gatos, sin embargo, son mucho más independientes en sus preferencias de patas. Se dividen casi por igual con solo una ligera tendencia a la izquierda sobre la derecha.

El estudio también analizó si la raza de un gatito influía en su preferencia por las patas. Los gatos bengel del estudio eran 80 % zurdos. Maine Coons y Ragdolls tenían más probabilidades de ser ambilaterales. Y los gatos persas se dividieron casi por igual entre ser de pata derecha, zurda y ambilateral. Entonces, si bien una raza mostró una preferencia de pata muy clara, en general, en el estudio parece que la raza no es un predictor muy claro de qué pata prefieren los gatos.

¿Por qué importa si los gatos prefieren una pata sobre la otra?

El conductista de gatos Mikel Maria Delgado explicó la importancia de los hallazgos del estudio. 'Entonces, ¿qué significa todo esto, y deberíamos preocuparnos por qué pata prefiere usar tu gato? Generalmente parece que todos los vertebrados (y quizás algunos invertebrados) muestran un rasgo conocido como lateralización. Esto significa que los hemisferios separados del cerebro pueden estar especializados para tareas particulares, y las dos mitades del cerebro no son exactamente iguales en su función o en la información que procesan.'

Crédito de la imagen: borchee/iStock/GettyImages

Investigaciones anteriores han relacionado el lado derecho del cerebro con el comportamiento agresivo, por lo que el estudio sugiere que el hecho de que los gatos de Bengala tiendan a ser más agresivos y prefieran su pata izquierda sugiere que un gato con la pata izquierda sería más propenso a se agresivo. Sin embargo, Delgado discrepa con esa conclusión como un poco exagerada.

Pero siempre disfrutamos de cualquier información que nos ayude a entender mejor a nuestros gatitos. Mire a su propio gato y vea cómo juega, cómo se acerca a usted, y es posible que note que su gatito usa una pata sobre la otra.

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