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¿Los gatos solo nos aman porque los alimentamos?

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Por supuesto que los gatos nos aman porque les damos de comer. Pero ellos no nos aman ?solo? porque les damos de comer. Los gatos son muy capaces de obtener sus propias comidas. Después de todo, como sabemos los amantes de los gatos, a veces incluso intentan alimentarnos. ¿Quién no ha vencido el asco para alabar a la gatita cuando deja caer a nuestros pies una pequeña criatura muerta?

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Los gatos muestran que se preocupan de maneras diferentes y mucho más sutiles que los perros. Debido a estas diferencias y sutilezas, algunas personas dicen que los gatos no muestran afecto. Pero pregúntales qué tipo de mascota tienen. Lo más probable es que tengan un perro o que no tengan ninguna mascota.

Por cierto, ninguna mascota es una bandera roja. Proceda con precaución. Pero volvamos a nuestros gatos.

¿Cómo demuestran afecto los gatos?

El error más común que cometen las personas es comparar el comportamiento de los gatos con el comportamiento de los perros. Manzanas y naranjas. No, manzanas y semirremolques. No podrían ser más diferentes.

Los perros muestran afecto moviendo la cola y bailando extasiados cuando regresas de una ausencia de cinco minutos. Los gatos muestran afecto con el contacto visual, parpadeos lentos, ronroneos y frotándose contra ti.

Los amantes de los gatos conocen esa mirada tranquila y estudiada del amor y… espera… los parpadeos suaves y lentos que algunos llaman besos de gato. Piénsalo. Si no te gustara alguien, ¿mantendrías un contacto visual constante y gentil con esa persona? Por supuesto no. El contacto visual sostenido invita a la interacción. No es algo que quieras con alguien que no te importa.

Los gatos tienen excelentes habilidades de comunicación. Sólo tienes que aprender su idioma. Las combinaciones discretas y, a veces, complejas de comportamientos son su forma de mostrarnos que nos aman y confían en nosotros.

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Evidencia científica de que los gatos nos aman

En un estudio de investigación realizado en la Universidad Estatal de Oregon, más de la mitad de los gatos involucrados en el proyecto eligieron la compañía humana por encima de los juguetes, la comida o los olores intrigantes (jerbos y hierba gatera). El once por ciento de los gatos estudiados optó por el juguete. El treinta y siete por ciento solo estaba interesado en masticar. Un enorme 52 por ciento quería pasar el rato con un humano por encima de todo.

Las pruebas de situaciones extrañas de Ainsworth realizadas en gatos mostraron que claramente preferían a sus dueños a alguien que no conocían. Estas pruebas se basaron en un procedimiento diseñado en la década de 1970 por Mary Ainsworth, una psicóloga del desarrollo. Quería observar los vínculos entre los niños y sus cuidadores.

En la prueba del gato, los gatos se colocaron en una habitación primero solos, luego con sus dueños y luego con un extraño. Los gatos estaban más a gusto, al punto que exploraban la habitación, cuando sus dueños estaban presentes. Jugaban con sus dueños y los seguían. Pero no hicieron esto con el extraño.

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Lo que dicen los cínicos

Un punto de vista más cínico del comportamiento de los gatos proviene de un estudio realizado por la Universidad de Lincoln en el Reino Unido. Los investigadores concluyeron que los gatos no buscan seguridad en sus dueños como lo hacen los perros. Son más independientes. Dile a los dueños de gatos algo que no saben, ¿verdad?

Algunos dicen que un gato rozándote es más una muestra de propiedad que de afecto. Un comportamiento instintivo de los gatos es marcar el territorio. Cuando un gato te frota, las glándulas odoríferas de sus mejillas liberan feromonas que le dicen a otros gatos: "Fuera de los límites". Este humano es mío.

Cuando nuestro gato nos trae un ratón o un pájaro muerto o medio muerto, nos gusta pensar que es nuestro gatito llevándonos un regalo. Otros piensan que este comportamiento implica que nuestro gato piensa que somos demasiado débiles o demasiado tontos para cazar por nuestra cuenta. Lo que. Incluso si la última explicación es correcta, todavía muestra que nuestro gato nos ama, ¿no es así?

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El resultado final del amor por los gatos

La forma en que los gatos se comportan es más cercana a la de sus ancestros salvajes que la de los perros. Los perros fueron domesticados por primera vez hace entre 20.000 y 40.000 años. Los gatos sólo han cohabitado con los humanos durante unos 9.000 años. Si bien muchos perros no podrían sobrevivir sin nosotros, la mayoría de los gatos sí podrían.

Dado el período de tiempo relativamente corto que los gatos y los humanos han compartido el espacio vital, es fácil ver por qué los comportamientos de los gatos están más alineados con sus instintos que con su deseo de complacernos. Pero esto no significa que sean totalmente egoístas. Si bien los gatos pueden preferir interactuar con nosotros, no confían en nosotros como lo hacen los perros. Los gatos eligen estar con nosotros. ¿Qué mejor expresión de amor hay que esa?

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