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¿Por qué la gente no puede comer comida para mascotas?

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La forma en que alimentamos a nuestras mascotas ha cambiado mucho en la última década. Con un aumento reciente en las tendencias de alimentos para mascotas, como comidas caseras, dietas crudas y opciones sin granos, se ha convertido en un lugar común ver productos etiquetados como "grado humano". Es posible que se haya preguntado si algunos de estos alimentos para mascotas eran realmente seguros para el consumo humano mientras revisaba las listas de ingredientes. ¿Cuál es el veredicto: las personas pueden comer alimentos para mascotas?

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Ingredientes de alimentos para mascotas

Si bien algunos alimentos para mascotas contienen ingredientes que son seguros tanto para humanos como para animales (como carne y verduras), los alimentos para mascotas están formulados específicamente para animales, que tienen necesidades nutricionales diferentes a las nuestras.

La comida para perros y la comida para gatos suelen contener subproductos animales, granos, vitaminas y minerales. Los subproductos animales pueden consistir en restos de carne, órganos, piel y huesos molidos que se consideran "no aptos para el consumo humano". En los Estados Unidos, estos subproductos generalmente no se encuentran en los supermercados o en los menús, pero no son necesariamente peligrosos para comer, siempre que se hayan procesado, cocinado y almacenado adecuadamente.

Regulaciones alimentarias

Cuando se trata de la regulación de estos ingredientes, las cosas se complican un poco. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) establece estándares para el etiquetado de alimentos para mascotas al garantizar la identificación precisa del producto, la declaración de cantidad neta, el nombre y la dirección del fabricante y la lista de ingredientes. La FDA se asocia con la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (AAFCO, por sus siglas en inglés) para proporcionar regulaciones específicas de los estados que protegen la salud de los animales y los humanos, además de garantizar la protección de los consumidores. La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) de la FDA de 2011 también estableció normas de seguridad alimentaria más estrictas para las instalaciones de procesamiento de alimentos para animales. Sin embargo, los fabricantes de alimentos para animales no están sujetos a los mismos estándares y regulaciones que las empresas de alimentos para humanos.

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¿Es peligroso para las personas comer alimentos para mascotas?

Aunque los alimentos para mascotas contienen ingredientes que generalmente se consideran seguros para las personas, otros componentes los hacen menos atractivos como posibles alimentos para humanos. Algunas variedades de alimentos para perros (y golosinas para perros) contienen una forma sintética de vitamina K conocida como vitamina K3 o menadiona. La vitamina K juega un papel en la salud de la sangre y los huesos tanto en humanos como en animales, pero mientras que los cuerpos de los perros pueden convertir la vitamina K3 en una forma activa y utilizable de vitamina K, los cuerpos de los humanos no la procesan de la misma manera. Los altos niveles de vitamina K3 en las personas pueden provocar daño hepático y la destrucción de los glóbulos rojos.

La comida para gatos también está diseñada específicamente para las necesidades nutricionales felinas y puede causar efectos secundarios negativos si la comen los humanos. La vitamina A y la taurina ocupan un lugar destacado en la comida para gatos, ya que son una parte esencial de la dieta de un gato. Aunque las personas también necesitan estos nutrientes, los niveles que se encuentran en la comida para gatos superan con creces los requisitos nutricionales diarios humanos y pueden causar náuseas, vómitos, dolores de cabeza y visión borrosa.

¿Qué pasa si como alimento para mascotas?

La comida para mascotas no causará ningún efecto secundario adverso importante si se consume en una pequeña cantidad en una sola ocasión. Tal vez distraídamente le dio un mordisco a algo que estaba sobre el mostrador sin mirar y se dio cuenta demasiado tarde de que era una golosina para perros. Tal vez abrió una nueva y elegante marca de comida húmeda para gatos y se preguntó: '¿A qué sabe esto?' Siempre y cuando no seas alérgico a ninguno de los ingredientes enumerados, un pequeño bocado de comida para mascotas no te hará daño si lo consumes accidentalmente (¡o por curiosidad!), aunque puedes esperar un poco de malestar estomacal dependiendo de cómo gran bocado que das. Sin embargo, no querrás acostumbrarte a servirte un tazón.

Algunas personas quieren saber qué tan seguro es comer alimentos para mascotas en caso de una emergencia. Si su única fuente de calorías fuera la comida para gatos o perros, ¿podría sobrevivir con ella? Técnicamente, si realmente no hubiera otra fuente de alimento disponible, comer alimentos para mascotas durante uno o dos días no es peligroso a largo plazo. Dicho esto, no es aconsejable abastecerse de comida para mascotas adicional para guardarla en caso de una emergencia hipotética. Si está armando un kit de emergencia, asegúrese de incluir alimentos y suministros separados para usted y su mascota. Tome una bolsa extra de croquetas para su mascota y comida humana no perecedera para usted. Puede que algún día sea una historia divertida, pero probablemente no te entusiasme la experiencia real de sobrevivir con comida para perros.

Crédito de la imagen: Waitforlight/Moment/GettyImages

En resumen

Si ha comido comida para mascotas por accidente o ha probado un bocado por curiosidad, no debe preocuparse por ningún daño a su salud. Pero cuando se trata de comidas y refrigerios regulares, es mejor dejar la comida para mascotas en las patas de aquellos a quienes se la servimos.

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