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¿Por qué los gatos blancos son más propensos a la sordera?

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No todos los gatos blancos son propensos a la sordera, pero es cierto que existe una conexión entre el color del pelaje de un gato y si tiene pérdida auditiva o no. Hay un gen que es responsable de que un gato nazca sordo, que también se relaciona con que el gato tenga una bata blanca, y también se relaciona con el color de los ojos del gato. La sordera puede ser en un oído o en ambos.

Los gatos blancos con ojos azules pueden ser más propensos a ser sordos. Haber de imagen: JimmyFam/iStock/GettyImages

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Gatos blancos y sordera.

La sordera congénita, es decir, un gato que nace sordo, se ve casi exclusivamente en gatos blancos. Hay un gen dominante, llamado W (de White), que es un ejemplo interesante de un gen pleiotrópico, es decir, un solo gen que tiene múltiples efectos. Gene W es responsable del color del pelaje de un gato. Es dominante, por lo que cualquier gato que tenga este gen tendrá una bata blanca.

Este gen también se relaciona fuertemente con el color de ojos azules. No todos los gatos con Gene W tendrán ojos azules, y no todos los gatos blancos serán sordos, pero es muy probable que un gato que tenga el gen tenga ojos azules, pelaje blanco y sea sordo. Estadísticamente hablando, alrededor del 1 al 1,5 por ciento de todos los gatos son sordos y blancos, y tienen uno o dos ojos azules. Si un gato blanco tiene dos ojos azules, es de 3 a 5 veces más probable que sea sordo que un gato con dos ojos no azules. Un gato con un solo ojo azul tiene el doble de probabilidades de ser sordo que un gato que no tiene ningún ojo azul.

La heterocromía puede ser el resultado de tener el gen de una bata blanca. Haber de imagen: Yesim Sahin/iStock/GettyImages

Gene W trabaja para crear gatos completamente blancos al no permitir que se forme pigmento en la piel. Independientemente de que los gatos tengan algún otro gen para otro color de pelaje, siempre serán blancos. El gen está asociado con la sordera porque a veces puede causar problemas en la cóclea, que es la parte del oído interno que ayuda a oír.

heterocromía en gatos

Un gato que nace con dos ojos de diferente color tiene lo que se llama heterocromía. Es difícil encontrar porcentajes de gatos con heterocromía, pero es una ocurrencia bastante rara. La heterocromía es más común entre los gatos con pelaje blanco, pero también puede ocurrir en gatos de otros colores.

Los ojos de diferentes colores generalmente son causados ​​​​por otro efecto de Gene W: evita que el pigmento que le da color a un ojo se mueva a uno o ambos ojos. La heterocromía no afecta la capacidad de ver de un gato. Y, un gato no blanco que tiene heterocromía no tiene más probabilidades de ser sordo. Este vínculo auditivo parece estar relacionado solo con el color de la bata blanca y no con el color de los ojos en general.

Los gatos de otros colores con ojos azules no tienen más probabilidades de ser sordos. Crédito de la imagen: iagodina/iStock/GettyImages

ojos azules y sordera

Es un error común creer que los gatos que son blancos y tienen ojos azules son más propensos a la ceguera, pero eso no es cierto. Sin embargo, son más propensos a la sordera congénita que otros gatos. Según el Cornell Feline Health Center, solo del 17 al 22 por ciento de los gatos blancos con ojos que no son azules nacen con pérdida auditiva. El 40 por ciento de los gatos con un ojo azul son sordos y hasta el 85 por ciento de todos los gatos blancos con dos ojos azules tienen sordera. En gatos con heterocromía con un solo ojo azul, es más probable que tengan un defecto auditivo en el lado del ojo azul.

La Universidad Estatal de Luisiana tiene información sobre estudios anteriores sobre razas de gatos con sordera. Enumeran 18 razas de gatos que portan el gen dominante W de bata blanca y que también tienen riesgo de sordera congénita, aunque no hay datos de cuál es este porcentaje de riesgo. Estas razas incluyen gatos blancos del bosque noruego, persas, ragdolls y Maine Coons blancos.

No todos los gatos blancos serán sordos y no todos los gatos de ojos azules serán sordos. Haber de imagen: Xesai/iStock/GettyImages

En conclusión

Hay un gen dominante, llamado gen W, que siempre se expresará como una bata blanca en cualquier gato que lleve el gen. Este gen W es lo que se llama pleiotrópico, lo que significa que es un gen que tiene múltiples efectos. Sus otros efectos son hacer más probable que un gato blanco tenga ojos azules, y también que estos gatos blancos con ojos azules también tengan sordera. Pero es importante tener en cuenta que no todos los gatos blancos serán sordos y no todos los gatos de ojos azules serán sordos. Los gatos blancos que tienen otros colores de ojos y los gatos con otros colores de pelaje que tienen ojos azules no parecen verse afectados por la sordera.

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