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Signos de cáncer felino

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Junto con las nuevas tecnologías, los avances médicos y los mejores niveles de atención para los gatos domésticos a medida que las personas valoran más a las mascotas, los miembros de nuestra familia felina viven más tiempo. El tiempo suficiente, en muchos casos, para desarrollar cáncer. Si bien es preocupante cuando descubre bultos o protuberancias durante los exámenes de rutina del cuerpo de su gato, los avances en las técnicas de diagnóstico y tratamiento hacen posible que un gato con cáncer en etapa temprana tenga la oportunidad de vencerlo.

Crédito de la imagen: Fotografía de Adri/iStock/GettyImages

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Los neoplasmas malignos (cancerosos) en los gatos, impredecibles, invasivos y fuera de control, a menudo pueden crecer muy rápidamente y hacer metástasis en los tejidos y órganos circundantes en solo un par de meses. La detección temprana de los signos y síntomas del cáncer felino hace que sea más probable que su amado felino tenga un resultado exitoso.

¿Qué es el cáncer?

El cáncer comienza con una neoplasia, que es el crecimiento anormal e incontrolado de tejidos o células en el cuerpo. El crecimiento en sí se denomina neoplasia, tumor o masa, lo que describe la apariencia física hinchada de la neoplasia, y puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Si es benigno, el tumor crecerá con bastante lentitud en relación con un tumor maligno y, por lo general, no invade los tejidos circundantes ni se disemina por todo el cuerpo. Por el contrario, un tumor maligno crece a varios ritmos, a menudo muy rápidamente, invadiendo los tejidos circundantes y diseminándose o metástasis a otras partes del cuerpo.

Tenga en cuenta que neoplasia y cáncer no son sinónimos, pero incluso las neoplasias benignas pueden causar problemas de salud, por ejemplo, en el caso de un tumor cerebral, que ejerce presión sobre el órgano y perjudica la función.

Con, hasta el momento, ninguna cura conocida, el cáncer se cobra la vida de miles de personas y mascotas cada año. De hecho, los perros desarrollan cáncer aproximadamente al mismo ritmo que los humanos. Según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense, uno de cada cuatro perros desarrollará neoplasia en algún momento de su vida y más de la mitad de los perros mayores de 10 años desarrollarán cáncer, pero hay información menos precisa disponible sobre el cáncer felino.

Pero una cosa está clara: en los gatos, cuando se desarrollan neoplasias, tienen una incidencia de malignidad mucho más alta que en los perros: un asombroso 85 por ciento en las neoplasias de mama, por ejemplo. Esterilizar a una gata antes de que cumpla un año puede reducir este riesgo. El cáncer es tan frecuente en los gatos que se ha convertido en la causa más común de muerte, según Cancer Quest, una iniciativa del Winship Cancer Institute de la Universidad de Emory en Atlanta. Además, el linfoma, el cáncer que comienza en las células del sistema inmunitario que combaten las infecciones, es más común en los gatos que en los perros.

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¿Se puede prevenir el cáncer?

Desafortunadamente, el cáncer no es una enfermedad prevenible y se considera multifactorial ya que no existe una causa única conocida. Dicho esto, los factores hereditarios y ambientales, como la exposición a carcinógenos y el humo de tabaco de segunda mano, contribuyen al cáncer tanto en humanos como en animales de compañía.

Aunque se ha demostrado que la esterilización reduce el riesgo de cáncer de mama en los gatos, por otro lado, tanto la esterilización como la castración pueden desencadenar otros tipos de cáncer. La predisposición genética al cáncer juega un papel en algunas razas, como los gatos persas, bengalíes y siameses, que parecen sufrir cáncer a un ritmo mayor.

Tipos de cáncer que desarrollan los gatos

Además del linfoma, los gatos desarrollan con mayor frecuencia cáncer de mama y cáncer de piel, tejidos blandos, huesos, páncreas, hígado, intestinos, carcinoma respiratorio y leucemia felina o tumores orales y de mastocitos.

Signos y síntomas del cáncer felino

Si bien algunos de los signos del cáncer felino también pueden indicar otras enfermedades o afecciones médicas no neoplásicas, deben considerarse para un diagnóstico definitivo. Si observa alguno de los siguientes en su gato, consulte con su veterinario:

  • Bultos o bultos pequeños o grandes (masa/tumor) en cualquier parte del cuerpo o la cara que sean visibles o que se puedan sentir debajo de la piel.
  • Hinchazón del abdomen.
  • Sangrado de cualquier abertura del cuerpo, como la boca, la nariz, las orejas, el recto, etc.
  • Dificultad para respirar.
  • Dificultad para comer.
  • Piel descolorida.
  • Heridas que no cicatrizan.
  • Vómitos y/o diarrea persistentes.
  • Cambios repentinos en el peso, como pérdida o ganancia rápida de peso.
  • Cojera repentina sin razón aparente.
  • Hinchazón, calor o dolor evidente en una parte del cuerpo.
Haber de imagen: Vasyl Dolmatov/iStock/GettyImages

¿Cómo se diagnostica el cáncer?

Para un diagnóstico definitivo de cáncer, su veterinario revisará el historial médico de su gato y realizará un examen físico completo. Los diagnósticos incluyen análisis de sangre, análisis de orina, citología, imágenes (ultrasonido) y biopsia.

Protocolo de tratamiento para el cáncer.

Al igual que el tratamiento del cáncer en humanos, la oncología de animales de compañía se basa en cirugía, radioterapia, quimioterapia, inmunoterapia y terapia fotodinámica, que generalmente tienen menos efectos secundarios para los animales que para los pacientes humanos.

Pronóstico y tasa de éxito para pacientes con cáncer felino

Algunos tipos de cáncer se pueden curar y otros se pueden tratar con éxito durante períodos variables. Es vital que la calidad de vida de su gato sea la primera consideración, independientemente de la ruta de tratamiento que recomiende su veterinario.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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