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Todo sobre las verrugas en los gatos

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Las verrugas aparecen mágicamente, aparentemente de la nada, y son crecimientos ásperos que sobresalen de la piel. Ocurriendo en uno de cada tres niños y adolescentes, las verrugas también ocurren en adultos con sistemas inmunológicos debilitados.

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Parecidos a una coliflor pequeña o una ampolla sólida, los papilomas, comúnmente conocidos como verrugas, han dado mala fama a los sapos y las ranas a lo largo de los años, ya que muchas personas creen erróneamente que manipular a los anfibios causa verrugas. Sin embargo, las verrugas son, de hecho, una infección de la epidermis, o capa superior de la piel, causada por el virus del papiloma humano, también conocido como VPH o "papanicolau humano".

Pero las verrugas no solo afectan a las personas. Más de 100 tipos únicos de virus causan verrugas en todas las especies animales, incluidos nuestros gatos domésticos y, con mayor frecuencia, los perros. Como era de esperar, cada especie de animal tiene sus propios virus y tumores relacionados. Y aunque las verrugas en los gatos a menudo brotan en racimos, y de hecho son tumores, los pequeños bultos extraños suelen ser benignos. Pero tenga en cuenta que, si tiene un gato mayor de 10 años, los papilomas pueden conducir a la formación de un carcinoma de células escamosas multicéntrico felino in situ, también conocido como enfermedad de Bowen felina.

Si tu gato ha sido infectado con un virus del papiloma, querrás saber todo lo que nunca quisiste saber sobre las verrugas.

¿Qué causa las verrugas en los gatos y cómo se desarrollan?

Muchos gatos portan el virus del papiloma y otros virus también, de forma asintomática o sin mostrar signos clínicos. En consecuencia, si su gato está sano, es posible que nunca sepa que tiene el virus porque las verrugas no se desarrollarán. Sin embargo, si tu gato es joven, su sistema inmunológico es inmaduro y no podrá combatir las infecciones, por lo que será más propenso a desarrollar verrugas de papiloma. De la misma manera, si tu gato es viejo, también puede estar inmunocomprometido y, como se mencionó, podría desarrollar la enfermedad de Bowen felina si se infecta con el virus del papiloma.

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¿Te estás preguntando de dónde vienen estos virus del papiloma, de todos modos? Se transmiten a través del contacto directo de una mascota infectada o se esconden en el entorno de su gato en la ropa de cama, los juguetes, la comida y los tazones de agua.

El ataque insidioso comienza cuando el virus accede al cuerpo a través de cualquier área de la piel que esté suavizada por la humedad, como cortes, abrasiones y picaduras de insectos de garrapatas, pulgas y mosquitos. Una vez dentro, los virus del papiloma invaden las células de un gato, insertando su información genética en el ADN del gato. Este proceso vil altera la división celular normal, causando que la célula se divida anormalmente y con más frecuencia. A su vez, esta adquisición de virus hostil activa genes promotores del crecimiento en el ADN llamados oncogenes. Simultáneamente, los genes supresores que normalmente limitan la proliferación celular se inactivan, alterando así los genes que regulan la muerte celular programada normal. ¡Las verrugas no son tan simples después de todo!

Y, por extraño que parezca, por más aleatorias que aparezcan, las verrugas a menudo desaparecerán espontáneamente a medida que su gato desarrolle lentamente una inmunidad contra ellas.

¿Qué problemas pueden causarle las verrugas a mi gato?

Las verrugas en los gatos pueden inflamarse, infectarse o, a veces, simplemente no desaparecen. En estos casos, su veterinario a menudo recomienda la extirpación quirúrgica.

Al igual que en las personas, las verrugas aparecen y desaparecen en su propia línea de tiempo y, además, a menudo no causan ningún problema. En realidad, todo depende de la salud del gato individual. En los gatos sanos, las verrugas no se extenderán a otras áreas del cuerpo ni retrocederán por sí solas. Por el contrario, un gato inmunodeprimido no tiene la capacidad de defenderse del ataque del virus y aparecerán más verrugas.

¿Puedo tener verrugas de mi gato?

Al igual que las verrugas humanas, las verrugas felinas son contagiosas, pero solo para otros gatos.Las verrugas son crecimientos específicos de la especie, por lo que usted y su familia no deben preocuparse por contraer verrugas de su gato.

¿Cómo se diagnostican las verrugas?

Los gatos son propensos a una multitud de bultos, protuberancias y crecimientos, algunos tan misteriosos como los propios felinos. Identificar qué crecimientos son potencialmente cancerosos o, por el contrario, benignos o nada de qué preocuparse, no es tarea fácil. Es por eso que un viaje a su veterinario es importante. Querrá evaluar cualquier bulto o masa que esté creciendo, cambiando de apariencia o que obviamente esté irritando a tu gato. Debido a que la mayoría de las verrugas tienen una apariencia típica, lo más probable es que su veterinario pueda distinguir visualmente las verrugas de otros bultos. Pero un diagnóstico definitivo solo llega después de una aspiración con aguja fina o FNA.

Para este procedimiento, usará una aguja pequeña con una jeringa y succionará una muestra de células directamente del tumor. La muestra de tejido es examinada por un patólogo veterinario bajo un microscopio. Si los resultados necesitan mayor aclaración, puede ser necesaria una biopsia. Debido al tamaño generalmente pequeño de una verruga, se puede extirpar quirúrgicamente todo el tumor para examinarlo en lugar de solo una parte. Esta herramienta diagnóstica se conoce como histopatología.

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¿Cómo se tratan las verrugas de gato?

Afortunadamente, las verrugas a menudo desaparecen por sí solas sin cirugía porque tu gato desarrolla inmunidad al virus. Desafortunadamente, sin embargo, en gatos enfermos o viejos, los virus del papiloma a menudo se asocian con el cáncer de carcinoma de células escamosas o la enfermedad de Bowen felina. Generalmente se recomienda el tratamiento en forma de cirugía. Lo mismo ocurre con las verrugas que no desaparecen por sí solas en un par de meses.

Verrugas en gatos con inmunidad reducida

El carcinoma de células escamosas in situ multicéntrico felino, o enfermedad de Bowen felina, ataca a los gatos con sistemas inmunológicos debilitados cuando tienen más de 10 años o están enfermos. Las verrugas en este caso aparecen como múltiples parches y bultos discretos de color rojo, negro o marrón y se desarrollan debido a la presencia de un virus del papiloma.

Estas lesiones, al igual que otras verrugas, crecen en la superficie de la piel, pero eventualmente se transforman en un tumor que se disemina a los tejidos subyacentes, aunque probablemente no se disemine a otras partes del cuerpo. Lamentablemente, ningún tratamiento hasta la fecha ha demostrado ser completamente exitoso. Sin embargo, hay alguna esperanza de que los tratamientos como la crioterapia o la congelación, la radiación localizada y los medicamentos tópicos puedan controlar las lesiones inicialmente.

Siempre consulte con su veterinario antes de cambiar la dieta, la medicación o las rutinas de actividad física de su mascota. Esta información no reemplaza la opinión de un veterinario.

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